英超焦点:争四与保级

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Image caption 热刺和阿森纳之间将为夺取栖身前四的位置展开激烈竞争。

随着英超赛程的进一步深入,积分榜上的差距愈发像悬在头顶的达摩克利斯之剑,折磨着每支球队的神经。除了一如往年的首尾大战之外,今年格外惨烈的争四大战在内容和噱头上都颇多看点,也为英超带来了更多的精彩。

这在周中结束的第25轮比赛中体现的尤为明显:两场争四集团内战,两场保级军团内战以及两场争四和保级球队间的交叉混战让积分榜的敏感区域瞬息万变。这其中,利物浦和热刺之间的交手可称得上本轮的最大亮点。

两队近来的状态都可圈可点。利物浦在变阵343后又迎回了当家花旦斯图里奇,整支球队的攻防质量和默契都重新回到了去年争冠时的水准,积分榜上也是一路高歌猛进,直逼争四军团。而热刺在确立了以凯恩和埃里克森为核心的前场极具流动性的进攻体系后,也在上一轮通过力克死敌阿森纳宣告了自己争四的决心。

而两队的状态也很好的体现到了比赛的精彩程度和质量上。利物浦在斯特林缺阵的情况下大胆的继续使用小将伊比,而热刺则祭出了他们熟悉的伪中锋传切打法。上半场热刺打得更加主动,但利物浦利用战术体系对对手形成了有效遏制,亨德森的覆盖和杰拉德的经验构建了进退有据的中场线,限制住了热刺的传切空间,而三后卫的体系更是在很大程度上缓解了红军几个赛季以来的防守弊端。可惜斯图里奇刚刚复出,身体并未恢复到最佳状态,几个反击机会都差之毫厘。上半场双方的进球都存在运气成分,威尔通亨的解围失误和萨科的滑倒分别把大好机会拱手交给了对手。

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Image caption 斯图里奇依旧是利物浦的顶梁柱。

易边再战,利物浦加强攻势,随之双方在中场绞杀力度和传球稳定性上都有了提升,比赛也逐渐形成了难分伯仲的格局。罗杰斯的换人最终成为了点睛之笔,郁郁不得志的巴洛特利回报信任,在最后时刻展现了自己的身体对抗和抢点能力,用自己在利物浦的联赛处子秀换回3分。热刺在3天前北伦敦德比中恶战全场,消耗甚巨,没能再延续逆转王的神奇。

以全场而言,两队在进攻端各出机杼,传球长短相宜,罗杰斯的前场压迫和波切蒂诺的游曳控球分庭抗礼、各具特色。但在防守端,双方都出现了不同程度的失误,作为前七球队中防守最差的两支球队,他们目前的排名正是受到了短板的拖累。

随着转播费分成的水涨船高和财政公平政策的实施,财力差距对上游球队的影响其实已经越来越小。现在争四集团之所以没能更进一步,其根源就在于各支球队在前半赛季展现出的顽疾和短板:曼联在范加尔治下依然没能形成核心打法和稳定阵容;南安普顿阵容的平均实力稍有欠缺;阿森纳多线作战厚度不足,在伤病护理上问题不断;热刺在防守端不够稳健;利物浦则在核心离队后经历着转型阵痛。

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Image caption 热刺的凯恩近期成为英超的冉冉新星,并帮助热刺进球得分。

这些问题在未来恐怕也会成为这些球队争四冲刺的威胁,怎样最好的扬长避短将会让联赛中最好的几位教练伤透脑筋。其实从另一个角度来说,几支球队也有各自的优势:曼联拥有最豪华的进攻牌面,圣徒则建立了最坚固的防守阵容,同时两队还无须担心欧冠的掣肘;不过,阿森纳有着连续17年打进欧冠所积累下的信心和经验,而热刺和利物浦在这场交手中展现出的进攻质量和阵中年轻球员的上升势头也足可称得上可敬可畏。如今第3到第7名之间区区5分的积分差距只是这场争四大戏的序章,在接下来的三个月,“争四关键战”想必会层出不穷。英超也离重现当年意甲七姐妹共铸“小世界杯”的盛况越来越近。

相较之下,一些保级球队似乎就稍显危机感不足,维拉和桑德兰在各自面对同级别对手的比赛中都表现得令人沮丧,莱斯特和伯恩利也没能在和争四球队的对阵中给人们带来太多惊喜。其实现在的保级形势之严峻比争四有过之而无不及,除了莱斯特掉队较远,从19名算起,5分的积分差距内已涵盖了7支球队,情况和上赛季同样微妙。考虑到西布朗和水晶宫在换帅后都起到了立竿见影的效果,很多弱队的俱乐部主席都开始蠢蠢欲动。兰伯特在本周成为了本赛季第五名下课的英超主帅,但他很可能不会是最后一个下课的主帅,毕竟在英超刚刚签下50亿英镑转播大单的背景下,保级名额绝不仅仅意味着声望和赞许,更实实在在的是一笔回报丰厚的生意。

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Image caption 迟迟不进球的巴洛特利终于在日前的比赛里攻入加盟利物浦后的英超第一球。

本周末没有英超比赛,但有多支球队参加了足总杯八强名额的争夺战。刚接过教鞭的舍伍德在看台上观看了上任以来球队的第一场比赛,维拉也在主场凭借巴库纳和辛克莱尔的进球战胜莱斯特顺利晋级;而黑猫桑德兰却没有在上轮战胜切尔西的布拉特福德身上占到便宜,客场告负,与斯托克城一样被低级别联赛的球队淘汰出局。除此之外,利物浦、西布朗和阿森纳以及英冠球队雷丁都晋级八强。本赛季足总杯八强的最后一个席位将于周一晚上在普雷斯顿和曼联之间产生。

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