英超焦点:王者归来 满城尽染魔鬼红

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Image caption 范加尔希望这场重要的德比胜利,将曼联直接送入下赛季的欧冠。

这一天,曼彻斯特被重新染成了红色。

“U-N-I, T-E-D, UNITED ARE THE TEAM FOR ME!”曼彻斯特联的球迷们有太多的理由在这个微寒的周日肆意地庆贺。红魔的拥趸们在这座城市的街道上歌唱着,在连绵不绝的阴云下,在断断续续的微雨中,他们身上的红色显得格外显眼。庆祝的人群中,有的咄咄逼人,有的豪情万丈,也有的泣不成声。

这是自2012年12月后,曼联首次在德比大战中取胜。不到三年的时间,对于这家英格兰历史上最伟大的俱乐部而言,对于这支在20余年的英超交手中一向统治德比的球队而言,对于向来只把对手看做“吵闹的邻居”的红魔球迷而言,却因为从顶峰坠入深渊后的落差和被死敌压制的耻辱显得格外漫长。

自2011年10月那场载入史册的6-1战役起,曼城在死敌主场保持连胜,攻入11球。在他们摧枯拉朽的豪华攻击群身后,蓝月亮一次次地在梦剧场升起。让曼联球迷苦苦等待的一战,终于在最适当的时刻到来。在过去7次德比6次败北后,这一天的红魔终于成为了笑到最后的球队。在取得联赛六连胜的同时,他们牢牢地把同城死敌踩在脚下,将与对方的积分差距扩大到4分,基本锁定欧冠资格。与此同时,卫冕冠军吃到客场四连败,近10场比赛仅得14分,彻底失去争冠希望,稳稳地落到了联赛第四位。

此役战前,两队的近期状态就已经让人们自然而然地把主队放在了热门的位置。但是卫冕冠军并没有未战先怯,他们有备而来,并取得梦幻开局。但是,在开场8分钟便失一球后曼联似乎没有表现出任何的慌乱和畏惧,反而丢掉了开场时的紧张,套路愈显清晰,逐渐接管比赛。

正如武林高手过招,一人先不出招,甚至显得稍落下风,此时却嘴角微扬,长剑出鞘。一球领先的蓝月亮早该想到,真正的危机此时才将渐次袭来。但没等到他们从开局的胜势中调整好节奏,杨教授的利刃已经从克里希潦草的盯人中插进对手的龙门。从那一刻起,比赛的胜负就已没有了悬念。

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Image caption 能在家门口夺取久违的德比战胜利,让曼联球员欣喜若狂。

曼联在本场比赛中最令人印象深刻的并非在技术性的环节,而是全队上下一股令人畏惧的自信。这支从低谷中走出的球队在赛季末段逐渐找到了一度丢失的信心和激情,让人看到了曾经的红魔那股慑人的气场。这样的特点尤其明显地体现在主场比赛中。本赛季曼联赢得了17个主场比赛中的14场,让梦剧场重新成为了其他球队的梦魇之地。

从技战术角度而言,曼城本场一定程度上成功抑制了鲁尼和卡里克的发挥,却对围绕在他们身边的埃雷拉、费莱尼、马塔和阿什利杨无计可施。在赛季初不受重用的费莱尼如今俨然成为曼联战术中的重要支点,曾经饱受诟病的杨则依靠锲而不舍的拼搏和重回最佳状态的身体数次撕开对方防线。而两位西班牙中场的控制和穿插能力之强在近几轮比赛中早已被证明,而且目前为止在英超诸队手中似乎仍然无解。在这样的情况下,限制住鲁尼和卡里克根本不足以限制住曼联整套进攻体系。

曼城一直不够坚固的防线在本赛季一再暴露问题。两位核心球员亚亚图雷和孔帕尼老态明显,再也不能像以往一样以一敌众。而德米凯利斯、克里希等人的实力本就难堪大任。作为一支理应持续争冠的球队,今夏的蓝月亮想必将面临着大规模的换血。

除了曼彻斯特德比之外,本轮最精彩的比赛出现在形势复杂的保级区。击败热刺的维拉逐渐爬到了安全区域,但他们和身前的西布朗一样,尚不可完全放松。在维拉身后的五支球队中,只有榜尾的莱斯特城取得了胜利。他们用一场一波三折的惊天逆转夺得两连胜,也骤然拉近了与其他保级对手们的差距。积分榜末段的五支球队目前都处在极其危险的境地。在最后几轮的比赛中,一切都有可能发生。

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Image caption 曼联球员马塔和斯莫林在比赛里双双进球。

在积分榜的另一端,领头羊切尔西和身后的阿森纳双双有惊无险取胜保级球队QPR和伯恩利。八连杀的阿森纳无疑是进入2015年后最强势的球队,而切尔西连续三轮以并不好看的方式赢球,既是运气所致,又是沉着使然。在曼城崩溃之后,穆里尼奥的球队最终夺冠看来只是时间问题。

也许在经过四年的停留之后,英超联赛的冠军奖杯终于将要告别曼彻斯特了。不过在这个周末过后,人们可以重新深信,曼彻斯特德比依然是英伦赛场上最令人血脉贲张的巅峰对决。

而耕让大部分曼彻斯特人欣慰的是,在一场荡气回肠的大战过后,这座红色之都再次被染上了当仁不让的魔鬼红。

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