英超焦点:冠军几无悬念 保级步步惊心

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Image caption 莱斯特城在取胜后,暂时逃离降级区。

历史总有一些有趣的相似之处。

上个赛季的第34轮,莫耶斯带领的曼联在古迪逊公园 0:2被埃弗顿赛季双杀,之后苏格兰人黯然下课;今年的第34轮,范加尔带领红魔再一次做客古迪逊,结果0:3完败于太妃糖,球队吞下两连败的苦果。而如果联想到两个赛季前,老爵爷弗格森带队的最后一个赛季,也是第34轮,曼联凭借范佩西的帽子戏法在维拉公园提前4轮锁定冠军,红魔球迷心中应该会有许多感慨。

在之前的一波六连胜后,范加尔的战术体系已经基本成型,而这套阵容中的两个关键人物,即前场的费莱尼和后腰位置的卡里克。在上一场输给切尔西的比赛中,就已经看出没有卡里克,曼联的前后场之间明显脱节;而本场比赛在卡里克依旧因伤无法上场的情况下,回到老东家主场的费莱尼在上半场吃到黄牌后,开始畏首畏脚心态失衡:不但单刀不进,而且在对方巴里的特别关照下,争高球的成功率几乎为零,这也直接导致边路阿什利杨完全丧失发挥的空间。

缺少了卡里克的后撤保护,曼联的后防线也漏洞百出。第一个丢球,布林德和麦克奈尔就像空气一样,被麦卡锡在两人中间直接碾压过去。缺少身体强壮的后卫队员,让范加尔的传控战术犹如镜花水月和空中楼阁。此外,值得注意的是曼联糟糕的客场成绩与其主场的拿分能分形成鲜明对比。 本赛季曼联在老特拉福德14胜1平2负拿到43分,是英超主场战绩最好的球队,而客场战绩仅为5胜7平5负,在全英超中排名第8,甚至还不如中途换帅的水晶宫。

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Image caption 穆里尼奥步步为营的做法虽有争议,但确保切尔西稳操胜券。

这场失利让范加尔的球队再次被同城死敌曼城超过,跌回到积分榜第四名;而马丁内斯则在自己率领埃弗顿出战的第90场比赛中取得了一场久违的大胜。

本轮最后一场比赛也是压轴大戏在酋长球场上演,由阿森纳对阵切尔西。与其说这是一场冠军争夺战,倒不如说这是温格和穆里尼奥两个人的较量。

在弗爵爷退休后,教授和鸟帅的口水战就几乎成为英超赛前发布会唯一的亮点。从上赛季讽刺温格是失败专家,到本场比赛前揭对手欧冠出局的伤疤,穆里尼奥在攻击温格方面简直是毫不留情。而除了之前面对穆里尼奥12场比赛从未取胜外,上赛季在自己执教阿森纳的第1000场比赛中连吞6弹的惨败也让教授耿耿于怀。

本场面对切尔西的无锋阵,枪手一上来就主攻右路,桑切斯的多次突破颇具威胁;而蓝军依靠奥斯卡和阿扎尔的个人能力也打出不少有威胁的反击。奥斯卡一次单刀吊射险些破门。上半场两队攻防转化的快节奏让到场球迷大呼过瘾。而下半场在换上德罗巴后,切尔西又开始摆起了大巴,在蓝军几乎密不透风的禁区内,即使连续换上维尔贝克和沃尔科特,阿森纳依然无法找到破门的办法。

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Image caption 切尔西捧起本赛季英超冠军的奖杯,看来已经板上钉钉。

最终在主场球迷一片“切尔西无聊”的声浪中,两队互交白卷。在与穆帅二进宫切尔西后的四场较量中,温格的球队还是没能进球,这也是阿森纳本赛季第一次在主场没能进球。这场平局也基本杀死了本赛季的冠军悬念,切尔西有望在下一轮主场对阵水晶宫的比赛中提前夺冠;而阿森纳则结束了自己联赛的8连胜以及国内各项赛事的11连胜。

随着冠军以及争四形式的逐渐明朗,本赛季目前最大的悬念就是哪些球队能够成功保级。

也许在两个月之前,还有许多人认为莱斯特城会铁定降级,而如今在一波四连胜后莱斯特竟然奇迹般地暂时脱离了降级区。本轮在与保级直接竞争对手伯恩利的较量中,皮尔斯的球队运气爆棚,不但对手射失了一粒点球,而且本方球队在紧接着的反击中又凭借对手的乌龙球,最终拿到3分。与莱斯特3连胜后的胜利相比,赫尔城在3连败后的胜利显得更是弥足珍贵。在一场已经输不起的较量中,老虎城凭借恩多耶的两粒进球,战胜目前已经无欲无求的水晶宫;而黑猫桑德兰在客场没能守住开场1分钟维克汉姆的进球优势,被斯托克逼平,在莱斯特和赫尔城双双取胜后,这支东北球队已经被拖进降级区,老帅艾德沃卡特如果不能在最后的4轮中力挽狂澜,那么下赛季英超恐怕再难见到火爆的东北德比了。

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Image caption QPR球员奥斯汀的点球居然没有射入。

女王公园QPR的当家射手奥斯丁本轮也浪费了点球的机会,导致球队在与西汉姆联的伦敦德比战中拿到一场闷平,目前排在积分榜倒数第二,保级前景不容乐观。理论上来说,目前从西布朗以下包括维拉、纽卡斯尔在内的8支球队都没有彻底保级成功。不过要说到近期状态最差的球队,则非纽卡斯尔莫属了,在本轮主场输给斯旺西后,喜鹊已经赛季8连败,几乎把帕度前面攒下的家底都输光了,相反大天鹅斯旺西凭借本场胜利打破了自己的英超联赛最佳积分记录,目前积分突破50分大关。

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