英超焦点:冠军出炉保级扑朔 收官战正酣

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Image caption 穆里尼奥在重返斯坦福桥的第二个赛季,再度夺取英超冠军。

这并非意外之喜,而更像是照本宣科。

在周日的斯坦福桥,蓝军终于提前3轮加冕冠军。虽已时隔五年,但弥漫在西伦敦的幸福中并没有混杂太多惊喜的味道,毕竟切尔西从去年8月30日起就再未交出过领头羊的位置。比起上赛季的群雄逐鹿,穆里尼奥今季早早就展现了这支球队鹤立鸡群般的实力,虽然蓝军上下一直以来的奋力拼搏不容低估,但最终的冠军归属更像是一次例行公事,水到渠成。

对水晶宫的比赛其实是对切尔西全季表现的一个缩影。在一成不变却成熟高效的首发体系当中,蓝军稳固默契的防线和才华横溢的攻击线相得益彰。首发11人当中就有9人联赛首发超过25次,相较之下,曼城、阿森纳、曼联三队相加也只有9名球员达到了同样的首发数,切尔西的稳定性在这项数据上就足以一览无余。

由于对冠军的渴求,穆里尼奥的开场战术可以说是近几周以来最为激进的一次。但这依然不是曼联和阿森纳在各自巅峰期展现的进攻狂潮。事实上,切尔西上半场第一脚射正在第23分钟才出现,而进球威胁则依旧由刚刚获得英超最佳球员的队内王牌阿扎尔依靠个人能力提供。面对两个人的包夹,比利时人用娴熟的盘带赢得点球,自己操刀,并在射失后补射命中。

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Image caption 穆里尼奥的打法虽然颇受非议,但却极其务实。

依仗球星的进攻能力,简单直接的进球方式,以及给予希望后立刻施加绝望的整个过程。这绝不是英超赛场上最赏心悦目的一粒进球,但却用最好的方式总结了切尔西的赢球哲学。无需华丽,只需致命。

这粒进球最终也成为全场唯一的进球。马蒂奇、特里和卡希尔组成的后场铁三角本就宛若天堑,在比赛末段,穆里尼奥更是毫不客气的又加上了祖马和米克尔两个防守悍将,这样的防守阵容绝不积极,却足以令英超任何一支球队绝望。一如过去四个月的表现,蓝军的整体发挥依然没有挂上满档,但冠军在握,谁又在乎这个?

同样在本周末,梅威瑟用经济实惠的防守策略在一片嘘声中战胜帕奎奥,穆里尼奥看似对此更为食髓知味。无聊恐怕只能作为对败者的嘲讽,毕竟对赢家的欢呼足以淹没一切非议。在最近15场联赛当中,切尔西打出10场一球小胜,4场平局,无一败绩。他们可以做得更好,但他们已无需做得更好。

相反,需要做的更好的是在本周吃到三连败的红魔曼联。同样在主场,曼联用超过75%的控球率和26脚射门重新定义了无聊。西布朗依靠折射取得的制胜球虽然充满侥幸,但不失为对如今缺乏创造力、速度和智慧的曼联的最好惩罚。穆里尼奥在两周前就展示了针对曼联控球战术的反制手段,专人盯防费莱尼和回撤压缩后场空间成为了近三轮每支球队对付曼联时必用的杀招。

但是范加尔的反射弧再次让人失望,抱残守缺的首发战术和缺乏新意的换人调整让曼联在掌控比赛的同时举步维艰。沉闷拖沓的进攻节奏,死板呆滞的进攻跑位,再加上时不时出现的低级配合失误,现在的曼联每每会让人想起一年之前那支束手束脚的红魔。在只领先利物浦4分的情况下,曼联接下来还需要面对2个客场外加主场对阿森纳的考验,本已消弭的争四悬念波澜再起。

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Image caption 西布朗在击败曼联后,保级路上柳暗花明。

西布朗凭借这场胜利保持了5分缓冲,基本逃离了降级的魔爪。这也意味着愈演愈烈的保级大战最终将在7支球队之间展开。这其中,排名本就垫底的伯恩利和QPR各自在本轮吃到败仗,已分别被保级线拉开了8分和7分的距离。在联赛只剩3轮的情况下,恐怕再乐观的球迷也不得不承认这两支升班马已经回天乏术。

因此,仅剩的降级名额对于剩下的5支球队来说都是避之唯恐不及。这种急迫的心态也非常诚实的反映到了本轮的战绩当中,维拉和桑德兰在上轮失分后都重整旗鼓,各自啃下了硬骨头并全取三分,再次展现了赛季末保级球队的疯狂。但是莱斯特对保级狂热显然更有话语权,在和保级对手纽卡斯尔联的直接交锋中,蓝狐从第1分钟就主导比赛,并最终用3球屠杀送给了喜鹊第8场连败。这已经是上赛季英冠冠军近6场比赛中的第5场胜利,一年前由桑德兰主演的胜利大逃亡正在被莱斯特重演。

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Image caption QPR面临艰难的保级战,但前景暗淡。

5支球队夹在2分差距之间,保级的形势在本轮过后已变得更加扑朔迷离。虽然目前停留在降级区内的是桑德兰,但是黑猫除手握一场补赛之外还将在两轮后和莱斯特直接交手,命运依然牢牢掌握在自己手中。

更加需要小心的可能反而是排在15位的纽卡斯尔联,喜鹊近来宛若自由落体般的状态在齐头并进的保级军团中格外扎眼。

尘埃落定,波澜再起,悬念丛生。在属于英超赛季的“磨屁股时间”里,贯穿整季的争冠、争四和保级争夺正上演着最后的狂欢。

虽然“无聊”在最近成为了英超热词,但当6张红牌和7个点球出现在同一比赛日中时,至少这个词不会是英超本轮的主题。

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