猛兽出闸制红魔 暴虎冯河缺灵性

伯明翰与埃弗顿给了曼联、阿森纳这两支豪门点颜色看看。

无奈冰天雪地,这轮英超就两场比赛来取暖。数量诚可贵,质量价更高,虽看了两场平局,但十分痛快:因为伯明翰、埃弗顿的坚韧磨去了曼联和阿森纳的棱角。红魔靠对手的乌龙球得分、阿森纳两度落后两度借对手的反弹球才追平。

两位阿莱士

Image caption 爵爷已不是第一次在教练席上面对昔日弟子。但麦克利什(左)的伯明翰城表现出的坚忍也让爵爷吃惊不小。

伯明翰城与曼联的较量是两个名为阿莱士的苏格兰主教练的斗法。“蓝军”的阿莱士曾在“红军”阿莱士手下挥汗征战过,可想而知其资历要浅太多。

但两人最终各取一分,自不用说哪位阿莱士脸上笑容荡漾、满心自豪。

如今,爵爷若在赛后不发几声叫嚣这曼联的比赛似乎就总画不下了个句号。果然,同伯明翰城的比赛一完,爵爷便酸溜溜地嘲讽起将弗莱彻罚下场的主裁克拉滕伯格来。说他看过这个裁判吹罚的阿森纳与热刺之战,大家似乎得拿着斧头砍向对手才会吃牌。

虽然弗莱彻的第二张黄牌的确吃得没什么大道理,但是曼联少一人也仅在比赛最后六分钟。前80多分钟都干什么呢?

此役1比1握手言和正是两队矛与盾互相牵制的结果。在伯明翰后防这头猛兽面前,曼联的攻势毫无卫冕冠军之气势、胆魄;相较其防守伯明翰锋线精准力虽然匮乏,但在拼凑而成的曼联防线面前却抓得住定位球机会。因此,这平局有理!

麦克利什率领的伯明翰12场联赛不败,已经创下俱乐部历史,而且过去10场比赛仅丢了五个球。这与球队铜墙铁壁后防的贡献密不可分,身高达1.91米的罗杰·约翰逊与门将哈特便是伯明翰城本赛季迄今的“镇队之宝”。

伯明翰这一场坚持打近来屡获成功的4-4-2战位,因此面对爵爷排出的五人中场在人数上先矮了一截。但是细看后不难发现,伯明翰四名后卫中三人身高在1.88米以上,因此他们很少相互倒脚,都是很传统的英式空霸头球破坏、强悍铲球,而且在转身、速度上也不输曼联。所以十分有效将曼联的控球优势化得一干二净。

另外不可否认的一点是伯明翰在韧劲上压倒了曼联,但能通过角球先声夺人,这与红魔非主力的后防有直接关系。埃文斯与布朗的中后卫搭档继续给爵爷敲响警钟,维迪奇、费迪南德一日不归队,卫冕途上的防守链就一日比一日掉得快。

曼联本赛季已遭遇七场败局,每场败局紧随着的便是一场胜利。这样起起伏伏的状态看来又在经历“从蛹到蝶”的过渡。一次次错过超越切尔西、取代领头羊地位的机会似乎正在逼迫他们无奈接受失去C罗比想象更要命的现实。曼联本赛季少了几分悦目、几分流畅、几分雄浑。

曼联虽然希望用进攻的高速来掩饰C罗离去留下的空白,但是面对“舍身堵枪眼”的伯明翰,速度也被一一瓦解。更何况,贝尔巴托夫受伤连替补席都登不上,曼联进攻的终极目标仅鲁尼一个点。就算斯科尔斯、朴智星、卡里克、瓦伦西亚、吉格斯再怎么突,在“猛兽出闸”的伯明翰防线面前收效甚微。

两声叹息

Image caption 租借至埃弗顿的美国人多诺万(左)此役表现比阿沙文要抢眼的多。

阿森纳的叹息是一声如释重负的叹息,这一分拿得太幸运。

埃弗顿的叹息是一声无奈遗憾的叹息,因为他们拼尽全力但仍锁不住胜局。

从攻势来说,阿森纳与埃弗顿不相上下。但从禁区内创造的机会与威胁程度来说,埃弗顿显然更胜一筹。

原因有二。

其一,被安排突前的阿沙文与埃德华多在中路被埃弗顿看得较死,因此就试着往边路走,但少了范佩西阿森纳中路根本无人接应,因此进攻打着一半总没了下文。

其二,阿森纳小将们虽然在鹅毛大雪中拼命奔跑、狠命抢球,但是中场明显少了小法的原动力。宋又出征非洲国家杯,因此进攻灵感断了线、中场防守掉了链。

相比之下,此役埃弗顿锋线尖刀萨哈的跑位则要灵活的多,再加上中场卡希尔在场上的始终孜孜不倦,以及从洛杉矶银河租借来的美国人多诺万娴熟的盘带,比起两队赛季首轮埃弗顿1比6被血洗的惨烈过程,埃弗顿这一次还以颜色反客为主,既有获胜的渴望,又有严密的组织。

只可惜面对缺乏想象力的阿森纳,埃弗顿少了一丝绝杀的无情,被主人逮着机会逃脱了。当酋长体育场的扩音器里通知着,最后一班从伦敦回利物浦的火车因天气原因被取消,埃弗顿球迷这一程回家路注定将是漫长、艰辛的。

对阿森纳而言,小法即将归队至关重要。本特纳虽说不能委以重任,但他的归队至少增加了一个中锋点,让阿沙文在边路发挥更多影响力。

小惊大怪

过去这周英超另有两件“大”事。

一是自1992年英超联赛成立至今还是第一遭被天气“玩弄”得这么彻底。第二便是维埃拉重返英超。

Image caption 曼奇尼(右)引进维埃拉看重更多的可能还是他将给俱乐部注入的职业精神。

维埃拉确认加盟曼城的消息传来,更多的是惊、而非喜。且他的前景是个大问号。

法国人大声宣称重返英超目的是为了争取半年后世界杯的一席之地。但是纵观曼奇尼的阵容,中卫位置上的国脚人数、能力互补目前都已处于较和谐的状态。

维埃拉过去数年在国米的上场时间随着年龄的递增而递减,这在某种程度上已经说明了一些问题。更何况,33岁的他在速度、冲撞都不及英超的意甲里都不受器重,又何来能力打英超主力?到位时间不长的曼奇尼如何“空降”维埃拉的同时安排巴里、德容等这些一线队员?

此外,2008年夏天穆里尼奥接过国米教鞭以来,几乎没有让维埃拉司职过后腰位置以外的位置。

尽管位置感以及多年经验积累下的判断能力,维埃拉在实战中发挥出这些能力却越发困难。主要原因还是速度。尽管他意识到某些空挡要去补位,但是心有余而力不足,让对手得以反攻。这也直接导致他的犯规次数上升。

显然,维埃拉已不是那个曾为阿森纳浴血奋战的队长了。离开英超四年半,他每周固定打比赛已经根本没有体能做后盾了。

由于曼奇尼自己也在摸索阵容,也看到营中有那么些“小混混”情绪,因此招募维埃拉看来更多的是在这片异乡找来了可信的老友,助己一臂之力。维埃拉最大的资本除了冠军的经验,便是敬业。

但若仅为了榜样作用而加盟,这或许合了曼奇尼的意,但与维埃拉本人的世界杯初衷不又有了距离吗?

更多有关此项报道的内容

相关链接

BBC不为BBC以外的网站的内容负责