横看成岭侧成峰 不是冤家不聚头

英超前四又掀风云:曼联输给了自己,热刺栽了轮换的跟头。

电影《无间道》有云:出来混,总是要还的。本轮英超的两场关键之战便是对此言的诠释。

这些年来对裁判“袒护”曼联怨声载道的人们目睹了德罗巴如何赤裸裸地用一记越位球捅破红魔大门、奠定胜局而边裁对此不发一言;热刺主帅老雷曾说爱妻临门一脚的功夫都比前锋达伦·本特强,如今在桑德兰如日中天的本特用两粒实实在在的进球敲醒了老雷沉睡的记忆。

七败之夺冠悬念

Image caption 昔日“黄金一代”的内维尔(左)与本赛季状态迅猛回升的法国人马卢达一较量便显出了廉颇老矣(图片来源:Alex Livesey/Getty Images)。

不少非曼联人愤愤猜疑曼联落后时英超裁判们或多或少在伤停补时期间“偏袒”他们一把,英国《卫报》更是搬出近三个赛季的事实数据验证过此番积怨。然而,红魔本轮却被德罗巴一记越位球破门震住而轰然倒下,讽刺的是助理裁判站在了一个绝对完美的判断位置就是不摇越位旗。

细看之下,其实曼联1比2败北一分未得并非全栽在德罗巴的不合理之球,而是输给了自己:一来腿脚疲,二来贝巴懒。

腿脚疲无疑主要与欧冠有关。此役的败北是本赛季红魔在欧冠任务后第五次在英超里栽跟头。相比切尔西的生龙活虎,曼联上半场尤为大失水准,不禁让人怀疑爵爷将这场比赛喻为“世界杯决赛”,这葫芦里到底卖得是什么药。

反观安切洛蒂,其战术很明确。由于尝到了上轮“屠杀”维拉战位的甜头,因此继续让德罗巴坐板凳,充分发挥马卢达、乔·科尔在两翼的灵活和头脑。切尔西的第一粒球便是这两个人合作的结晶。而且面对主场作战的曼联首发阵容平均年龄达到31岁,切尔西很快便摸准套路曼联进攻的能量主要集中在瓦伦西亚这个点上,因此在中场密集防守厄瓜多尔的快脚就基本万事大吉了。

此外,爵爷在如此要赛中决定让吉格斯、斯科尔斯、内维尔三名昔日“黄金一代”的老将同时首发,也是一个危险信号。看来他并未找到三人称心如意的接班人,而他们退出历史舞台的那一天若真的迫近,恐怕真要找到合适人选会令爵爷抓狂。

至于贝尔巴托夫的懒,主要是他的跑位意识与他近3100万英镑的身价实在不符:贝巴全场四次射门,只有一次射正了球门。特别是此役曼联前场缺少鲁尼,因此明显在对方禁区内出现了真空地带。切尔西的四名后防仅特里一员主力,只要贝巴多长个“心眼”积极扯动,曼联的进攻选择肯定会更多些。但事实却是贝巴干站着等喂球,这让特里采取贴身紧逼游刃有余。贝巴无法摆脱特里,曼联因此无法进行地面渗透就多次尝试大脚长传、起高球喂贝巴,但是在特里面前这都是雕虫小技。

此役另一个焦点无容置疑是裁判。个人认为主裁迪恩此役哨响前便下了狠心不指向点球处。由于他本赛季已经吹了16粒点球,成为裁判中的“点球王”,所以在这场一点就着的比赛里他似乎不想让点球妨碍比赛。但事与愿违,又因为 的高抬贵手、分别放过两队一马而显得执法不严谨。再加上助理裁判的错误,最终还是让人揪住了裁判团的小辫子。

切尔西完胜曼联令本赛季英超头把交椅又一次轮坐,这已经是八个月来的第20次。但曼联已经失利七场,败局场次甚至超过了排名分占三、四的阿森纳和曼城。英超自1995-96赛季缩减至20支队伍后,还没有谁能在这样的情况下夺冠。

复仇之魂遇克星

Image caption 昔日的队友戈麦斯(左)与本特如今身处不同阵营,但戈麦斯依然在点球处将本特的套路摸得一清二楚(图片来源:Julian Finney/Getty Images。

虽说曼联、切尔西之战很可能决定冠军花落谁家,但绝非本轮最惊心动魄的。数疯狂之战当看热刺做客桑德兰,我是边看边想说:心都快提到嗓子眼了。

相比红魔、切尔西一役裁判迪恩小心翼翼避开点球,这场比赛的主裁梅森则是豁出去地吹了三粒,只不过桑德兰成了一边倒的受益者,虽然第二粒点球桑德兰前锋坎贝尔的假摔彻底迷惑了梅森。

这场比赛开始的焦点人物是去年夏天从热刺转会到桑德兰的英格兰前锋达伦·本特。结果,赛中、赛后本特依然是大家的谈资热点,因为他在第36秒攻入本赛季最快入球,因为他的梅开二度,因为他三度主罚点球仅得手一回,也因为他破门后的激动宣泄。

热刺此役1比3落败,归结起来原因之一是英超冲四的目标受到一周后足总杯半决赛的分心,因此进行了阵容轮换。防线上老雷德纳普让道森、科尔卢卡、莱德利·金“靠边站”,导致后防组织乏力,缺乏领军人物,特别是面对状态神勇、要“报仇雪恨”的桑德兰杀手本特,热刺就好比自己在身上割了道口子让对手嗅着这股子血腥味围攻了上来。

不幸中的大幸乃是热刺门将戈麦斯没有受后防疲软的太多影响,扑救本特点球时再度启动他的“读心术”,两度将本特的射门挡出。要知道去年11月桑德兰做客白鹿巷时,戈麦斯就曾如法炮制,让本特空手而归。因此,此回的这两记救险至少让热刺在净胜球上比排名杀回第四的曼城稍微占优。

总而言之,撇开三粒点球判罚不说,桑德兰取胜的关键在于一脚传接配合和高速进攻。而老雷在下赛季欧冠名额这条鱼和本赛季足总杯冠军这只熊掌间难以取舍,外加热刺紧接着的三轮英超将苦斗阿森纳、切尔西和曼联,这样的局面很可能最终让意大利人曼奇尼率领的曼城反咬一口,坐稳老四的位置。

虎将蜕变之谜

Image caption 沃尔科特(左)需要真正从“小老虎”磨练成“猎豹“(图片来源:Mike Hewitt/Getty Images)。

最后要提一嘴阿森纳。虽然同狼队的比赛中最后25分钟枪手侥幸11打10,但是阿森纳一直等到第94分钟才由本特纳轰进唯一入球。积极点说是枪手的意志强、争到最后一秒;消极点说,伤病已经导致他们进攻威胁减弱。

阿森纳面临的下一个难题是三天后做客巴萨的欧冠四分之一决赛第二回合该如何组队。小法、加拉斯、阿沙文都退下了,温格很可能冒险让沃尔科特首发。但是,沃尔科特在同狼队的比赛中又回到出道时那个只顾埋头跑的青涩小子,仅利用速度优势长途奔袭,但无法升级到妙传。所以,温格的确需要考虑如何磨练这头“小老虎”的捕猎技巧,逐渐成为下手又准又狠的猎豹。不然,沃尔科特无论在阿森纳还是英格兰国家队只可能沦落为一名边缘人。

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