橙色渐欲迷人眼 是保是降看福分

布莱克浦庆祝升级英超

记得马克·吐温说过:真相比小说还要不可思议,因为文学作品不得不亦步亦趋于可能性,而现实则随心所欲地书写故事。

布莱克浦升级英超就是这样的一个现实故事。这个集传奇、革新、财富于一身的英伦故事,比起虚构的小说更耐人寻味。正如在附加赛决赛中为布莱克浦攻入制胜一球的布雷特·奥尔梅罗德所说:意料之外的升级感觉像是登上了月球,只不过既没坐宇宙火箭又没戴头盔罢了。

烈日烧烤着温布利大球场,扩音喇叭里同样传来炙热、激动难耐的声音:橙色梦想在这里成真!

布莱克浦两度落后卡迪夫城、最终反败为胜意味着英超未能迎来史上第一支威尔士俱乐部,而是看着布莱克浦这股“橙色旋风”39年来第一次冲入顶级联赛的莺歌燕舞与绚丽多姿。

天上掉馅饼?

不夸张地说,布莱克浦是分享英超这块大蛋糕的来往者中最不起眼的一员:球队位于布隆菲尔德路的球场目前最多能容纳一万2555名观众;俱乐部不惜血本用50万英镑引进的苏格兰中场查理·亚当破了球队最高转会金额;本赛季平均每场8611人的上座率或许只能占老特拉福德客场看台的一个角落;年收益700万英镑仅仅是曼联的四分之一。

但就是这样的一支队伍中了9000万英镑的英超升值大奖。不,确切点说,幸运之神眷顾了勇者。

布莱克浦谱写的神话故事在很大程度上归功于主教练伊恩·霍洛韦。他2008年5月从莱斯特城下课赋闲在家,便开始反省打法、潜心研究布阵。一年之后,布莱克浦把教鞭递给霍洛韦很有些豁出去赌一把的心态,因为在他的合同中就有这么一条:若能在英冠保级,霍洛韦便得个大红包。

霍洛韦推崇的是巴萨和西班牙队严谨缜密、灵活自如的传接配合。因此一到布莱克浦他便强调进攻配合,特别是彻底灌输4-3-3阵型。从过去一个赛季的发挥来看,包括在温布利击败卡迪夫城踏上英超的终极台阶,这一战术直接、有效。

很多人对于霍洛韦妙语连珠、英式幽默的耳熟能详远远超过对这支球队的了解。英国《Time Out》杂志曾评出英伦最风趣的15位名人,霍洛韦就榜上有名。

Image caption 妙语连珠的霍洛韦是否会在下赛季英超赛场内外唱出连台好戏?

虽然霍洛韦的言行举止有时看起来相当的无厘头,但是他给球员们灌输的“敢做敢为”的踢球风格却在一年里得到了很好的诠释。因为他悟到,心理畏惧比技不如人更可怕,因此上了场就要像勇士一样大胆出击,无所畏惧。这一点在同诺丁汉森林、卡迪夫的两场附加赛中表现得尤为突出,布莱克浦即便承受着落后的压力,依然相信要向前进、打出漂亮的配合。

所以,布莱克浦所得的9000万英镑升级费并非“天上掉下的馅饼”,而是有劳而获的。因为只要看一看这支默默无闻的队伍本赛季的财政预算和原本只求保级的最低要求,如今的这番成就其实来得如此不易。

升级的代价?

升入英超对布莱克浦意味着太多太多:能再一次与曼联、利物浦这些老牌劲旅站在同一舞台上;让布隆菲尔德路那座破旧不堪的球场有了改头换面的机会;让俱乐部的设施焕然一新;球员们可能不需要自己洗球衫、刷球鞋;也给布莱克浦这座旅游城市带来了无限商机。

但是,看着布莱克浦这片欢腾的橙色海洋不免让我想起去年此时的伯恩利。两者有着不少相似之处:同样来自兰开夏郡,历史上同样是有些份量的足球俱乐部,但过去三、四十年郁郁不振。

虽然比起伯恩利这个小镇,布莱克浦的人口和人气都要高些。但就足球俱乐部的规模、财政实力、球场气派而言,伯恩利显然早就盖过布莱克浦一头。

布莱克浦已经明确表示,不会在今年夏天花钱如流水殃及球队的发展前途。所以,霍洛韦肯定会考虑从其它英超俱乐部租借球员,这很可能是下赛季英超38轮漫漫长征的第一步。

此外,前面提到的霍洛韦提倡的攻式足球也在很大程度上暴露出布莱克浦防守的疲软。其实在同卡迪夫的比赛里就足见其后防的不足,闹了不少笑话,只不过对手的防线同样不济。但到了英超,布莱克浦就必须要考虑“瞻前顾后”了。

其实在执教布莱克浦之前,霍洛韦在布里斯托、女王公园巡游者、普利茅斯、莱斯特城的执教成绩都很不起眼。因此,他将第一次在真刀真枪的顶级联赛接受考验,要的不仅是敏锐的判断、把握比赛的规律,更可能是那么点儿运气。

但对于英超看客们而言,即便场上升班马可能会被教训得面目全非,到了场下下赛季的英超肯定是多了一个能同爵爷、安帅、温格等名教头斗智、斗勇、斗嘴皮子的霍洛韦,这是绝对不容错过的好戏。

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