玩转英伦:是蛋糕?还是饼干?

佳发蛋糕(Jaffa Cakes)

想必大家都知道英国有名的佳发蛋糕(Jaffa Cakes)吧, 它是一种吃起来像蛋糕口感的饼干。因使用了佳发橘作为其中的一种制作成分而命名,佳发蛋糕是由两层松糕夹带着橘子味果酱和巧克力口味的零食,在英国很受大众欢迎。

只不过,这个佳发蛋糕到底是饼干呢?还是蛋糕呢?这个问题可是困扰了英国人很长一段时间。

是蛋糕?还是饼干?

从口感和嚼劲上来说,佳发蛋糕更像是蛋糕,至少对我来说是这样,但我知道很多人并不这么认为。但它的包装却又是饼干的包装,而且你通常在贩卖饼干的区域可以找到它,而并非卖蛋糕的地方。这又是为什么呢?

因为按照英国的税法规定,英国政府只会向巧克力饼干征收附加增值税(VAT),而不会向巧克力蛋糕征收VAT。所以发明和生产佳发蛋糕的工厂主——McVities公司决定将自己的品牌名称使用成"cake"(蛋糕)。虽然实际上,它的包装和销售实则更像是饼干类。

不过,这佳发蛋糕到底是蛋糕还是饼干?也不是制造商自己说了算。在法庭打了一阵子官司以后,法官判决这个佳发蛋糕是蛋糕,品牌名称可以继续使用蛋糕。

这是一个哲学命题吗?

其实佳发蛋糕到底是蛋糕还是饼干,我个人不觉得这是什么好斤斤计较的事情,甚至一开始吃到这种零食的时候,也没有细细想过,为什么它是蛋糕,却在饼干区域销售,而且包装的像饼干的样子。

但像我这样如此大而化之,常常忽略细节个性的人也不多。就像大多数的英国人一样,他们在蛋糕和饼干这个问题上从不放松,想要一探究竟,将之视为哲学命题。

是因为最近的一篇报道,让我开始对这个平日里我根本从未关注过的佳发蛋糕产生了好奇。

我们都知道,世界上没有那么多绝对的两极化事物,很多事物介于两极中间。那我们人类自己呢?难道我们的基因里只存在男和女这两种绝对的性别吗?最近的科学研究证明,一个基因体在判别我们性别时起到了关键作用-SRY基因。也就是说作为带有Y染色体的男性,如果他缺乏这个基因,那么他看起来会更女性化。反之也成立,如果一个女性的XX染色体里有这个基因体,那么她的外表也会显得更男性化。

从蛋糕的角度看到了基因体的问题,哲学家们提出:对世间万物的定义和划分,究竟是我们人类自己对自己造成的困扰?还是事物的本质就是如此不清不楚呢?

属于英国人的发明创造

佳发蛋糕属于蛋糕或是饼干的争议是一回事,但我们常常对一个品牌的渊源误会颇深又是另外一回事。

例如,在英国很受年轻人欢迎的服装品牌Superdry,很多人以为它是来自日本的品牌,因为品牌 logo 上有日文,但它其实是英国品牌。不过误会最深的还是莫过于杯面(Pot Noodle)的历史,大家都知道方便面是日本人安藤百福发明的,但Pot Noodle这个品牌却是英国人的发明创造。

在玲琅满目的英国超市里,你会常常看到Pot Noodle这种方便面,但也挺疑惑,为什么英国超市里只有一种品牌的方便面,而其他更为有名的韩国和日本品牌的方便面,却总不跟Pot Noodle放在一起呢?其实Pot Noodle的确是英国人的品牌。

不过再次回到佳发蛋糕是蛋糕还是饼干这个话题,我想,也许哲学家们的确提出了一个令人反省的好问题,世间万物的原貌和本质,究竟是它原本的样子就是如此呢?还是我们赋予了它的定义才有了它现在的样子呢?

不过,在思考这个哲学问题之前,还是先给自己吃两口佳发蛋糕再说吧。

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