英国大学对穷学生降低入学分数

英国政府考虑推广各种措施,提升贫困学生入学率,其中包括降低分数录取的措施。

Image caption 今年申请大学的中学毕业生人数首次突破60万,但其中13万人会被大学拒之门外。如何摆平家境良好,成绩优异学生和面对更大挑战学生的利益?

负责大学教育,也是副首相的英国商务大臣曼德尔森勋爵(Lord Mandelson)现已要求正式调查利兹大学和伦敦一些医学院现行的“积极歧视”项目,考虑可否借鉴推广。

如果认为这些措施能达到预期目标,其他地方也可能被责成效仿。

批评者说,这意味来自中产阶级家庭的中学毕业生,即便成绩比那些住在贫困区域或在较差学校就读的学生好,也会在录取时处于劣势,并使那些上私校的孩子更难进入顶级院校。

不拘一格降人材 – 各校自有高招

伦敦的圣•乔治(St George’s)医学院,来自公立中学的学生比例,自1997年以来已从48% 上升到71%。

大部分学生在中学高级水平考试中须要得到3门A级分数,才能挤进这一名校。

但为了对来自表现欠佳的中学的聪明学生优惠,如果他们比自己学校的平均分高60%,就可以2门B和1门C被录取。

圣•乔治医学院负责拓宽生源的负责人肯顿•刘易斯Kenton Lewis说:“以同样方式对待每个人不合适也不公平。考虑到他们取得资格的环境才是更重要的。”

伦敦国王学院(King's College London)的一项计划是,对伦敦和肯特的50名来自综合中学低收入家庭的学生降低入学要求,而在选修主要的医学课程之前,先补习一年。

利兹大学(Leeds University)的申请表则特别提醒人留意,如果申请人来自大学所在的约克郡入学率较低地区,或者来自只有不到45%的学生有5门GCSE好成绩的地区,这些学生的入校要求比标准的3门A(AAA)降到1个A、2个B(ABB)- 前提是他们也要通过大学的入门课。

明年此计划将扩展至全国。

利兹大学27%的学生来自私校。大学希望通过特别计划,每年招收300人,占该校英国学生的5%。

利兹大学正发奋努力,希望在2015年进入世界大学头50名排行榜。

反对者不肯沉默

Image caption 利兹大学正发奋努力,希望在2015年加入世界大学头50名排行。

不过对此批评者指责政府,未能改善公立学校质量。

他们说与其鼓励大学采取所谓“积极歧视”,部长们倒是应该把重点放在提高综合学校的教育水平上,使公立学校的毕业生为接受高等教育做好准备。

男女校长大会(Headmasters' and Headmistresses' Conference)发言人杰福•卢卡斯Geoff Lucas说:“只有每个大学根据每个学生情况作出的每个选择,才能达到公平入学。”

“任何一概而论的政策对许多学生都是不公的,也会在总体伤害大学体系。某种意义上讲,这是社会工程,但使用的工具太钝,做不到给每个人公正。”

英国在野保守党学校事务发言人麦克尔•戈夫Michael Gove说:“我们想看到更多贫困背景的年轻人进入大学,但曼德尔森应该看看学校里的不平等,如果他想要对问题溯本求源。”

名校首当其冲?

曼德尔森两周前讲话时警告说,他要把聚光灯照在牛津和剑桥的招生上。

“我想,我们必须问,为什么为解决这个问题我们所付出的所有工作和认真努力,在对贫困家庭的年轻人广开高教之门方面还是进展甚微 – 特别是在我们最严格选择学生的大学?”

他说,他已感到极不耐烦,认为大学应该放长眼光,不要单看考试结果,以发现有才能的学生,并促进社会流动。

但支持保守党的报纸《每日邮报》展开的一项网上民意投票显示,赞成此政策的只有23%,反对者77%。

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