英国大学生经济压力恐加剧

大学毕业
Image caption 目前英格兰、北尔兰地区每年本科学费超过3,000英镑。

英国大学生还款负担加重、学费上升的趋势是否在所难免?

英国工业联合会(Confederation of British Industry,CBI)的最新分析报告建议,英国大学额外资助金应当从学生扶持系统中“省吃俭用”下来。

报告同时呼吁企业为高等教育提供更多赞助和奖学金。

虽然负责英格高等教育的大臣戴维·拉米(David Lammy)表示,为了社会平等与英国未来经济考虑,政府仍然希望至少半数的年轻人接受高等教育。但是由工业联合会高等教育工作小组撰写的报告则指出,英国政府应当放弃这一目标。

艰难抉择

英国工业联合会表示,高等教育对于英国经济的未来至关重要,因此他们排除削减教学经费以及减少学生人数的提议。

联合会会长理查德·兰伯特(Richard Lambert)说:“取而代之的,我们认为节流应当从学生支持系统开始。”

Image caption 英国工业联合会会长理查德·兰伯特表示,节省高教开支应该从学生支持系统“开刀”。

这将意味着学生贷款补贴额的减少、对学生经济负担进行更严格核查,甚至调高大学学费。

目前英格兰、北尔兰地区每年本科学费为3,225英镑。威尔士大学每年本科学费为1,285英镑。苏格兰大学免本科学费。

工业联合会在这份报告中同时建议大学应当更注重经济价值高的学科,比如科学、科技、工程、数学以及语言类科目。

然而,这份报告让大学生们愤慨。全英学生联合会(National Union of Students,NUS)主席韦斯·斯特雷汀(Wes Streeting)说:“在经济危机时期,许多勤勤恳恳的家庭要负担孩子们念完大学已经困难重重,我对于英国工业联合会做出如此唐突的建议表示震惊。”

意见分歧

让学生承受更多经济负担的提议也在教育界人士中产生了巨大的意见分歧。

规模较小的英国研究型大学组成的“1994大学集团”(1994 Group)对工商联合会的提议表示强烈赞同。该集团表示,没有更多的资金投入,高等教育在严重经费削减下将被逼进“死胡同”。

这些大学同时支持征收高学费、减少学生贷款补助的建议。

“1994大学集团”常务理事保罗·马歇尔(Paul Marshall)表示,提高学费不仅将确保大学有足够的资金,而且将促进大学间的竞争,进一步推动英国高等教育质量。

代表英国名校的“罗素集团”(Russell Group)也对工商联合会的提议表示出兴趣。

“罗素集团”总干事温迪·皮埃特(Wendy Piatt)说:“英国工商联合会的立场是正确的,(我们需要)呼吁对新的资金来源进行探索,并且明确高校的首要任务是确保质量而不是扩大招生。”

但是由英国新大学组成的“Million+”组织则对要求政府降低年轻人接受高等教育比例的建议持反对意见。他们认为,经济萧条已经导致100万英国年轻人失业,而这当口提出这样的建议是“错误的做法”。

英国教师与讲师联合会(Association of Teachers and Lecturers)则抨击这些是 “既傲慢又自以为是的精英阶层” 建议。

欧洲经济合作组织(OECD)不久前的一份调查报告指出,大学应当实行扩招以此推动经济增长。

英国保守党影子教育大臣戴维·威利茨(David Willetts)表示,工商联合会的这些提议是将英国高等教育拨款、贷款、学费这些问题重新摆上议事日程的好机会。

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