莫以经济效益论科研

科研
Image caption 英国科学家对政府新的资助计划感到担忧。

一批英国著名的科学家联名上书,反对政府欲推出对能产生经济效益的科研项目提供额外资助的计划。

上书者共计约1.4万名高校学者,其中包括六名诺贝尔奖得主。他们指出,科研不应基于市场因素,英国高等教育拨款委员会(HEFCE)的这一方案会导致英国科学家错过一些重大发现。

利物浦大学物理教授约翰·戴顿(John Dainton)说:“用效益进行衡量会危害而不是提升科研质量,最终会影响英国纳税人的回报。”

英国大学和学院联合会(University and College Union)秘书长萨丽·亨特(Sally Hunt)说,学术研究不能受市场力量的左右,历史证明,很多重大的科研发现都是意外或偶然发现的,如果仅以经济效益来衡量,就会扼杀这些发明发现。

她说:“如果执行这一计划将动摇知识创新的根基。如果政府希望英国在创新方面继续领先,就必须倾听众多学者的意见,而不是大的商业集团。”

针对这一批评,HEFECE的一名发言人说,政府提出的“效益”概念被简单地误解了。

他说,对一些有影响力的研究提供额外资助的衡量标准不仅仅是经济因素,还包括对整个社会、公共服务、文化、健康、环境和人们生活质量的提高。

该名发言人说,拟议中的方案不仅不会扼杀由好奇心驱动的科研,而是会继续支持各类研究。

不过,布里斯托大学哲学教授詹姆士·雷迪曼(James Ladyman)说,政府的提议会对由好奇心驱动的科研产生消极影响,因为“要想准确预测和评估科研的价值几乎是不可能的”。

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