海外生占领英国研究生名额

学生
Image caption 目前外国学生占英国大学硕士生数量的一半。

曾几何时,来英国读硕博士的海外研究生越来越多,英国本土学生反而有被“排挤”的危险。

由大英图书馆(British Library)与高等教育政策研究所(Higher Education Policy Institute)携手调查的研究发现,英国高教机构越来越多青睐海外学生,主要原因是此类学生的学费缴纳是本土生的两倍多。

学费设置自由

目前外国学生数量分别占英国大学硕士和博士研究生的半数和44%。

这份研究发现,在过去八年里外国学生已经成为英国大学“研究生部发展的巨大驱动力”。

上个月由英国20所顶尖高校组成的罗素集团(Russell Group)提醒说,高教系统可能在一系列政府预算缩减中被迫“屈服”,不仅将导致裁员,而且还会出现更多大班授课的现象。

大英图书馆与高等教育政策研究所的调查称,英国大学研究生人数在2002年至2008年间上升了12%,达到27.8万人。

报告说:“研究生部的稳定扩大态势受到欧盟外学生人数持续增长的驱动。”

报告透露,在这段时期内英国本土研究生人数仅增长了三个百分点,达到17.9万人。而来自其它欧洲国家的研究生则上升了11%,达到2.3万人。

然而与此同时,英国各大学公布的数据显示,欧盟外学生的增长幅度达到了39%,从2002年的5.45万人上升到了历史性的7.6万人。

报告补充说,研究生课程不受英国政府学费上限的制约,因此成为“大学主要收入来源”。

国际财源滚滚

调查发现,尽管硕士课程学费过去八年间在各大学中持续上涨,但是国际学生的费用上涨速度比英国、欧盟学生要来得更快。

报告写道:“虽然教育机构必须留意市场的承受能力来设定费用的收取,但是在很多情况下可以毫无顾虑地说,国际学生的学费(为大学)提供了利润。”

根据调查,英国学生今年就读一年制的硕士课程的平均学费4000英镑刚出头。但是来自欧洲以外国家的学生则要缴纳一万至1.2万英镑不等。

报告进一步总结指出,由于本科生获得头等优异成绩的人数在过去10年间翻了一番,大学感觉要选拔出优秀的学生到研究生课程继续深造愈加困难。

与此同时,英国政府正委派一支六人专家小组对英国研究生课程的现状进行评估。他们将在今春向英国商务大臣曼德尔森勋爵递交评估报告,预计将在报告中提出计划大纲,建议如何打破妨碍某些学生进一步学习深造的“壁垒”。

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