专家警告:科研经费不能减

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Image caption 科研和教育机构的人现在普遍担忧不论哪个党在大选中获胜,他们都将面临削减。

英国有关高等教育拨款的争议最近层出不穷,现在,皇家学会(The Royal Society)也加入“战团”警告说,大选后政府万万不可拿科研经费开刀。

皇家学会警告说,如果下任政府为应付国家的1780亿英镑赤字而削减科研经费,英国未来几十年将面临持久的经济衰退。

在英国,人们不断猜测大选即将举行,而且在野党可能有机会上台执政。

目前,英国政府每年通过不同领域的研究委员会(research councils)总共发放30亿英镑经费。这笔钱现在定位为不得挪用的“专项拨款”(ring-fenced funding),不过政府拒绝允诺在大选后仍旧保留科研开支的这种特殊地位。

科研和教育机构的人现在普遍担忧不论哪个党在大选中获胜,他们都将面临削减。

政府现已削减大学经费六亿英镑。上个月,主要在野党保守党的科学事务的发言人亚当·阿弗里耶(Adam Afriyie)也说,经费削减是不可避免的。

历史经验

皇家学会专家小组本周发表的这份报告说,目前英国在国际科研领域名列前茅的地位对未来的经济复苏至关重要,因此政府应当作出规划继续保障这方面的投资。

他们的报告题为《科学的世纪》(The Scientific Century)。主持调查的曼彻斯特大学(University of Manchester)数学教授马丁·泰勒爵士(Sir Martin Taylor)说,历史证明新的技术历来都促进经济发展。

“看看工业革命和数字革命这便显而易见。按理说,政客们也该能意识到,现在需要维持我们在自己领先的这些领域的投资,而不是削减这方面的投资。”

英法对比

泰勒教授还对比了英国和法国的不同对策。

“就在英国宣布削减6亿英镑大学经费的同一个星期,法国宣布了引人注目的一揽子措施,准备在他们的知识经济里投资350亿欧元。”

英国政府的科学事务部长保罗·德雷森(Paul Drayson)表示欢迎皇家学会的报告。

“这项报告道明了科学对英国经济的重要性,并且认可了本届政府在这个领域进行投资的纪录。”

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