移民净增会否危及中国学生?

中国留学生
Image caption 中国学生是英国高校的最大留学生群体,其后是印度、美国和尼日利亚。

尽管英国政府不断收紧移民政策,最新数据显示,2009年移民人数净增长19.6万,比2008年多出3.3万。

受英国经济不景气影响,来英国就业的移民人数出现下滑。截至今年六月,工作签证发放减少14%至16.1万个,但学生签证继续保持明显增长势头,同比增长35%,总数超过36万。

很多人担心,学生签证将成为政府“整肃”对象。中国学生作为英国最大的留学生群体,他们是否会因此受到影响呢?

独立组织——英国国际学生事务委员会(UK Council for International Student Affairs)的首席执行官多米尼克·斯科特(Dominic Scott)在接受BBC英伦网采访时说,事情并非像给出的数据那么简单。

学生签证

斯科特首先对学生签证增长35%这个数据提出质疑,认为这需要做进一步的分析。

“35%的增长数据还包括了不足六个月的短期学生签证者,而这部分人是不能携带配偶进入英国,也不能工作的,如果剔除掉这部分人,学生签证的增长只有19%,而这仍属健康的增长。”

新一届的联合政府提出对移民设置限额,以期达到控制移民的目的,初步的考虑是将净增移民人数控制在10万以内。斯科特认为,这一限额政策会对学生签证造成影响。

他说:“从对移民的定义来讲,超过12个月的签证持有者即被认为是移民,这就将很多学生也列入移民范畴。”

斯科特说,学生来英国很多是短期目的,学业结束后很多人会离开,其实不应该划入移民的范畴。

他说,留学生增多也受到英镑汇率下挫的影响,相对于两三年前,留学英国的费用减少,来英学生增多也不足为怪。

Image caption 英国移民部长格林表示将采取措施,防止滥用学生签证体系。

政策变化

斯科特对英国移民政策在过去18个月里不断发生变化表示担忧。今年三月,移民部长格林又表示,为了减少对学生签证系统的滥用,将在未来数月采取措施进行调整。

斯科特说,规则的不断变化会让海外学生感到困惑,这或多或少会影响到英国的留学教育。

今年二月份起,有意到英国留学者必须首先获得受内政部认证的大约2000所院校的录取,而且要出示足够的资金证明。

对于非大学学位的留学生,他们也必须就读得到政府授权的教育机构,同时应与水平要达到近似于GCSE的标准,此外读书期间不能打工,也不能携带配偶。

不过斯科特强调,无论政策怎么变,对于来英就读正规大学、接受高等教育的留学生来说,相关政策并没有发生什么变化。

“受政府政策调控影响大的是低级别课程的留学生,对于研究生和大学学生来说,其实并没有什么影响。而很多中国留学生青睐的都是正规和名牌大学,因此不必为此过多担心。”

斯特科指出,英国大学的品牌可信度还是不错的,加之研究生是一年期学制,这对中国留学生来说有很大的吸引力。

“英国学费虽然昂贵,但如果选择去美国的好大学,学费其实也是非常昂贵。因此,留学英国还是物有所值。”

毕竟,海外学生给英国每年带来大约80亿英镑的收入,也是英国高等院校的重要财源。在收紧移民政策上,英国势必会谨慎从事。

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