网络终结纸版《牛津英语词典》

《牛津英语词典》
Image caption 《牛津英语词典》问世之日起赢得了世界口碑

牛津大学出版社(Oxford University Press)近日宣称,鉴于网络对图书市场的强烈冲击,《牛津英语词典》(Oxford English Dictionary)第三版销量下降,并在将来可能不再印刷。

《牛津英语词典》出版商牛津大学出版社称网络的冲击意味着《牛津英语词典》第三版(简称OED3)将很有可能只以电子形式出现。

牛津大学出版社执行总监奈杰尔·波特伍德(Nigel Portwood)说,“印刷版词典正在消失,每年缩水几十个百分点。”在被问到第三版词典会不会再被印刷时,他说:“我不这么认为。”

一个由80人组成的编纂小组过去21年来一直从事《牛津英文词典》第三版的编纂工作,但他们还需要工作10年才能完成,因为编纂工作仅完成了21%。

出版社还称将继续出版更通俗的《牛津英语词典》,即书店常见的单卷版。这种精简版词典会吸纳更多当代词条。例如,2010年南非世界杯期间的乐器“呜呜祖啦”(vuvuzela)已入选最新的修订版。

眼下最新的第二版《牛津英语词典》已在网上流行了10年,每月点击率达200万次。用户每年需支付240英镑的订阅费。

电子版词典

波特伍德还预言,印刷版词典大约只有30年货架寿命。

《万物之要义:OED的故事》(The Meaning of Everything: The Story of the Oxford English Dictionary)的作者西蒙·温切斯特(Simon Winchester)表示,互联网的出现让印刷版词典向电子版词典的转变成为必然。

他说,“纸质书即将消失,阅读将会成为一种消遣,这种现实避免不了。”

据了解,自打《牛津英语词典》问世之日起,除了赢得了世界口碑,从未在商场上赢得一分利润。

如今仍在继续的词条研究工作每年更是需要几百万英镑的资金支持。

波特伍德说,“这是一项长期的项目,经济回报永远无法与资金投入成正比,但是这是我们的选择。”

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