英政府警告大学:不能只为钱

学生抗议学费上涨
Image caption 就在威利茨警告高校将面临更激烈竞争之前,英国学生已多次暴力抗议大学学费大幅上涨。

英国政府日前力劝各高校,应该削减教育成本以应对来自私立大学等新型高教机构的挑战。

日前,在133位英国大学校长参加的高等教育会议上,一向积极鼓励私立大学扩张的英国大学部长大卫·威利茨(David Willetts)表示,大学应该降低教育成本,以准备迎接新的对手——私立大学的挑战。

而大学校长们则担心,如果学费没有明显的增加,他们将不得不减少招生人数,以应对政府在开支审查计划中削减的教学经费。

新的挑战

此前,政府曾建议各大学将学费提高至每年6000英镑,而在被大学部长描述为存在“特殊情况”的某些大学中,学费可以封顶在每年9000镑。

威利茨在会议上表示,大学不应该只把目光放在收费上,不能只考虑是收取6000镑还是9000镑。首先人们对大学的需求不断扩大。一些私立大学等新型教育机构逐步壮大。

其次,政府将在明年发表一份准许更多私人公司进入教育市场的白皮书。大学不应低估它们为此将面临的严峻挑战。

威利茨证实, 议会将在未来几周内对大学增加学费的具体数字进行表决。

贫困学生

此外,威利茨还透露,工党政府于2004年开始实施的帮助更多来自低收入家庭的孩子进入英国大学的“迈向高等教育”计划(Aimhigher scheme),将在2011年7月结束。

“迈向高等教育”计划涉及英国2500所中小学(School)、300所高中预科(college)和100所大学(univesity)。

设立之初得到了政府1.36亿英镑的资金支持,而现政府则承诺将设立一项1.5亿镑的国家奖学金(National Scholarship)以取代它。

政府希望各大学能够对来自贫困家庭的学生负担起更大的责任。

反对声音

政府的一系列表态遭到全国学生联盟(National Union of Students)的批评,认为它将成为贫困学生进入大学的进一步障碍。

联盟主席亚伦·波特(Aaron Porter)说:“试图将学费上涨三倍,削减教育预算,并裁撤贫困学生的教育津贴,让人进一步相信这个政府崇尚的只是一个让一小部分人获益的精英教育。”

影子内阁高等教育部长加雷思·托马斯(Gareth Thomas)说:“迈向高等教育”计划扩大了高等教育参与者的范围。砍掉它发出了错误信号,政府是否鼓励低收入家庭的下一代进入大学学习成为疑问。

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