何种考生最有资格上大学?

西蒙·休斯
Image caption 西蒙·休斯希望大学“平衡录取”私立公立学校学生

英国自民党副领袖呼吁,应该限制英国大学录取私校生的比例,确保普通家庭考生的权益。

该党资深议员西蒙·休斯(Simon Hughes)在接受《卫报》采访时说,英国大学在公平地接纳公立学校的学生方面做得很差。

在英国顶尖大学中,来自私校的学生超过四分之一。其中,牛津大学有一半学生都来自私立学校。

目前英国私立学校有大约50万学生,而相比之下,公立中学学生总数则有大约350万。

公私兼顾

英国大学从2012年开始将可以把学费提升到最高每年9,000英镑。

最近刚被联合政府任命为接触高等教育顾问(adviser on access to higher education)的休斯认为,那些想把学费提高到每年6,000英镑以上的大学必须处理录取私立和公立学校学生方面存在的差距。

这有可能导致大学方面被迫与政府合作,修改录取标准。

但是,任何制定录取配额的做法都有可能被一些大学解读为对学术独立的攻击,并会遭遇强烈的抵制。

休斯本人是威尔士私校毕业的,并在剑桥大学读过书。

他说,“我要传达给大学的一个讯息是,你们在教育经费的落实上得到了许多好处,尽管你们失去了很多政府的资金,但是你们得到了其它收入渠道。现在该是你们兑现承诺的时候了。”

比例不均

代表英国大学的卢梭集团(Russell Group)反驳了休斯的观点。

集团主席皮亚特博士(Dr Wendy Piatt)说,“大学录取是基于,也应该基于学生的成绩。”

去年夏天,私立学校的学生在A-level考试中的高分A*的几率是公立学校学生的三倍。

英国伯恩茅斯大学(University of Bournemouth)的乔纳森·帕克教授说,大学的任务是接纳社会精英,帮助他们自我发展,使他们成为对社会有用的合格人才。

他说,“如果在目前来自私立学校的入学申请人超过了来自公立学校的孩子,它反映的不光是这所大学是按照阶级划分录取新生,更反映出了整个公立教育体制未能制造出与私校同水平的高材生来。”

帕克教授认为,休斯的观点没有摆正位置,未能触及到问题的实质,那就是政府缺乏对儿童早期教育的支持。

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