英国的计算机科学究竟怎样?

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Image caption 美国的计算机科研成果日益创新,英国是否该迎头赶上?

最近英国高等教育调查机构QS公司(QS Top Universities),首次发布了2011全球大学分科系排名,结果恐会让一些英国人看了不太舒服。

一个原因是在计算机科学(Computer Science)前十名中,美国大学占据了压倒优势。

来自《卫报》、《泰晤士报》、各种咨询公司林林总总的全球大学排名,让人看得眼花缭乱。

五个领域/五个科系

QS公司每年除对全球大学进行综合排名外,还就艺术与人文、工程和技术、自然科学、生命科学和医学以及社会科学和管理等五个领域对全球大学进行排名。

今年QS公司首次推出计算机科学、化学工程、土木工程、电子工程及机械工程等5个科系的大学评比。

来自全球的25名专家,根据雇主表现、学术声誉、及研究质量等3个标准, 自去年5月到7月对13000名大学教职员,及5000名雇主进行调查。

调查显示,这5个主要理工科系的前10名大学,几乎都在美国,少数在英国。

英国不行了?

在此次针对计算机科学的排名中,前十名全球大学中,美国占据七席,英国只有两席。这是否意味,英国大学在代表当今全球高科技水平的计算机科学领域,已经被美国甩在身后?

QS公司大学排名网站主编丹尼·伯恩(Danny Byrne)告诉BBC英伦网,虽然英国只有牛剑进入这一排名的前十位,但并不意味英国大学计算机科学方面水平不如美国。

伯恩解释说:“美国大学之所以占据了该榜单的绝大部分位置,是因为美国大学本身具有非常高的学术声誉、雄厚的资金支持以及强大的创新研发能力。

资金

例如哈佛大学,有超过270亿美元的捐赠基金,其他美国私校,每年的学费收入也十分可观。”

伯恩同时强调,目前的现实是,美国一直在全球计算机科学创新方面处于主导地位,诸如谷歌,微软,英特尔,IBM和苹果的商业创新成绩突出;另外在如人工智能、机器人学、控制论和计算机语言等更纯粹的学术领域的创新,美国高校也处在领先地位。因此,美国大学排名占先,就不足为奇了。

伯恩表示,这是QS公司首次对单一学科进行排名,英国大学虽然在前十名中没有美国大学的数量多,但是人们不应该仅仅依据这个排名而做出英国大学落后于美国大学的结论,因为两国的大学采用完全不同的教学和研究体系。

他说:“从本次排名看,英国大学的表现是积极的,可以看到,牛津和剑桥都进入了前十名,而在前20、50、100和200名的大学数量均高于美国大学。”

各有优势

虽然伯恩的说法有些牵强,但总算为英国大学在计算机科技领域排名逊于美国找到了看似合理的解释,对于身处英国高校的计算机教学从业者来看,英国是否真的比美国逊色呢?

英国密德萨斯大学(Middlesex University)计算机网络专业高级讲师(Computer Media)程晓春告诉BBC英伦网,英国大学和美国大学在计算机科学方面的区别很大。

具有多年英国大学教学经验的程老师说:“美国的大学拥有庞大的资金支持,研究团队规模庞大,教学经费充足,教师和学生都非常注重创新研究。这种模式更适合培养计算机科技创新人才。

英国的大学则侧重于保持高水平的教学质量和全球标准管理程序。同时,英国大学的历史是以福利的形式为受教育者提供基础服务,在鼓励创新方面略显不足。”

程晓春同时强调,英美两国大学的计算机科学专业并不具有非常强的可比性,简单的以排名的形式判断谁强谁弱不太合适。”

发挥专长

牛津大学计算机科学专业博士生阮安邦告诉BBC英伦网,当初选择来英国读书是因为这里有更适合自己研究方向的导师,而牛津大学计算机专业的硬件设施和教学水平都比自己来读书之前想象的要好很多。

安邦说:“美国大学在计算机创新研发方面的能力的确全球一流,但是英国高校这方面的体制与美国有本质的区别,因此不太具备可比性。只要找到适合自己的项目,无论在美国还是英国高校,发挥自己的专长才是最重要的。”

而对于目前层出不穷的大学排名,就读于帝国理工(Imperial College)的杜硕人认为,各种大学排名令人眼花缭乱,但是身边的中国学生都还是比较相信这种排名,来英国读书前都会把这些排名作为参考依据来决定学校的选择。

杜硕文说:“我在选择学校时所参考的因素比较多,不会只是单纯依靠几份排名来做决定,选择大学是一项综合考量,最重要的是找到适合自己的学校和专业。”

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