扩招留学生可增加大学收入?

英国大学学生餐厅
Image caption 英国不少大学希望扩招海外学生能抵消本国学生人数减少对大学财务造成的冲击。

英国大学通过扩招外国留学生以保证或增加学费收入、改善财务状况的计划遭到质疑。

由于政府调整了对大学学费和招生人数的政策,英国不少大学担心本国学生人数出现重大波动,希望通过扩大招收外国学生来作为缓冲。有的大学计划四年内把海外学生人数增加一倍。

但是,《泰晤士高等教育》引述教育领域的资深人士说,有些大学在作财务规划时,过度依赖海外学生的学费收入,它们的计划令人“难以信服”。

目标不现实

英国高等学府计划在2010-2011年把非欧盟国家的留学生交费收入总额从21亿英镑(学费总收入的9.6%)增加到23亿英镑。

但提供这些数据的“英格兰高等教育经费理事会”(High Education Funding Council for England)特别提到,英国各大学之间围绕海外学生的争夺日趋激烈,而英国跟其他国家争夺留学生的情况更加白热化。

理事会发言人在公开场合表示,过度依赖留学生学费收入说明部分大学对未来“过于乐观”。

但圈内人士告诉媒体,理事会官员在私下的言辞更激烈,更直接了当。

据称,每一所高校的发展战略都预测来自本国学生的收入减少,而来自海外学生的收入大幅度增加。

理事会认为这种预测难以令人信服。

英国本国学生和欧盟国家的学生学费有封顶,而且学生人数也有上限,因为他们的大学教育费用有一部分是英国纳税人承担的。

非欧盟国家的留学生人数和学费都不封顶。

据统计,今年伦敦的帝国理工学院理工科的非欧盟国家本科生的学费最高,一年为26250英镑。

国际化战略

根据英国政府的最新财政预算,本国和欧盟学生的学费明年最高将涨到9000英镑,而政府为了防止学费上涨使大学生贷款系统的负担明显加重,又威胁要减少本国学生和欧盟学生的人数。

有观点认为这里的因果关系显而易见。

但是,艾科斯特大学国际部负责人科蒂斯向《泰晤士高等教育》申明,他所在的大学的战略发展规划并不是针对政府的高教预算政策调整做出的反应,而是在预算削减方案公布前就制定的国际化战略,它不光重数量,也重多元化程度。

据统计,杜伦大学计划到2014-15年把非欧盟海外本科生数量增加97%,而艾科斯特大学(不包括商学院)在这段期间海外本科生计划扩招73%。

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