学外语人数少 名校长提警告

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Image caption 英国学校中学习外语的人数比去年下降很多。

英国一家私校校长提出警告说,英国人由于不愿学习外语,而面临闭关自守、与世隔离的风险。

惠灵顿学院(Wellington College)的校长塞尔顿表示,英国不能够总是依赖于其它国家人学习英语。他说,在奥运会即将到来之际,英国虽然是多元文化的社会,但大英帝国将可能变成“小英国”(little britain)。

塞尔顿博士在英国语言学习研讨会上发表演讲,对英国缺少学外语的势头提出警告。

塞尔顿说,“在发达国家中,我们学外语的纪录非常差。我们不能再期望全世界的人都学英语来适应我们。”

他认为很多儿童把外语视为是困难的学科,并说,“在学校中有一种感觉,那就是现代语言非常困难。相对其它学科来说,要在外语中获得好成绩更难。我们需要迫切地对此做出改变。”

塞尔顿还说,“在这个其它国家都在扩展外语教学的情况下,我们不能甘愿落后。”

他还指出,“我们迫切地需要改变这种风气,并大力扩展外语教学,这对我们的未来越来越重要。现在学习中文、阿拉伯语以及乌尔都语等外语的人太少了。”

人数下降

2004年,当时执政的工党决定,外语不再是16岁之前的必修课,从而造成了学外语人数大幅降低。

然而在保守党上台之后,教育大臣高夫把外语列为新推行的英格兰标准认证资格考试(the English Baccalaureate) 中的必修科目,因此在今年学习外语的人数有所增加。

即便如此,今年夏季的普通中学教育文凭考试(GCSE)显示,选修现代外语的人数继续在下降。

其中学习法语的人数跌幅最大,比2010年的人数下降13.2%,而在过去五年的跌幅下降28.8%。另外学德语人数也从2010年下降了13.2%,学西班牙人数则在一年内减少2.5%。

塞尔顿博士对研讨会建议说,要增加教授的外语种类,让学生们在课堂外介入外语学习,并与一些企业合作,让外语更加有实用性。

不过他也同样指出,政府需要在扩展外语教学方面提供大力支持。学校中需要更多的外语老师,另外考核机构也要与学校进行合作。

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