英商瞄准中国超富家庭子女教育

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Image caption 薄瓜瓜在著名私校哈罗公学就读,随后入读牛津大学。

闹得沸沸扬扬的薄瓜瓜事件揭露的不仅是薄家的盛衰,也让人看到英国教育市场的一个富矿区:中国超富家庭的子女教育。

中国迅速发展的经济催生了越来越多的超富家庭。与很多中国家庭一样,这些富商们看重孩子的教育,加上他们手中的巨额资产,让超富家庭子女教育成为利润极大的产业。

英国历史悠久,文化底蕴深厚,其精英教育成为中国超富阶层青睐的目标。想当初,薄瓜瓜来著名私校哈罗公学(Harrow School)就读,年学费接近三万英镑,随后进牛津大学贝利奥尔学院,都是世界顶尖学府。

现在大家都清楚,在薄瓜瓜的背后有一个叫尼尔·海伍德(Neil Haywood)的英国商人,他也是哈罗公学毕业,与薄家关系密切,正是在他的运作下,薄瓜瓜得以在英国顶尖学府接受教育。

海伍德之死是后话,但他与薄家的来往有很大一部分是在薄瓜瓜身上,海伍德也毕竟是商人,他的这部分生意就是针对中国超富阶层的精英教育。

海伍德具备至少两个自愿:熟知英国精英教育体系(他本人就是精英教育出身);其次对英国人文历史了如指掌,能帮助薄瓜瓜理顺前进路上的障碍,这是普通教育服务机构没法提供的优势。

当然,具有这样优势的不是海伍德一人。英国《旗帜晚报》(Evening Standard)报道,英国人威廉·范伯根(William Vanbergen )九年前在上海创办必益教育(BE Education),中国“显赫家庭”成为其重要客户,短短几年,生意迅猛发展,在上海、成都、北京、深圳都开有公司。

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Image caption 中国超富家庭都将伊顿公学视作孩子接受精英教育的目标。

私人服务

报道说,必益给中国超富家庭子女提供就读英国顶尖学府的“一条龙”服务,并从英语、考试、面试、英国文化等方面进行私人辅导,当然费用不菲,从5万到10万镑不等。

有需求就有供应,这是市场的准则。曾在伊顿公学读书的范伯根说:“我们有一个孩子去阿根廷打了一年的马球,就是为了在进入英国名学府后能加入校马球队。”

一名叫Carl Meng的中国学生通过必益,获得伊顿公学就读名额,后来考上帝国理工学院。《旗帜晚报》的报道说,这名学生记得上过“文化历史课”,包括英国的关键历史,谈论英国的天气、了解英国的幽默、并去在中国的英国酒吧,观看英式橄榄球赛。

外界认为,中国一些超富阶层会以捐赠名校的方式来为子女打通关系,但范伯根说,在孩子被录取前,中国家庭很少会这么做。

牛津大学的一名发言人说,过去五年,申请牛津大学研究生学位的中国人增长39%。但否认牛津会因为捐赠而放低标准。“很明显,如果学生达不到牛津严格的学术要求,对牛津的名声来讲不会有任何好处,无论他们的家庭境况如何。”

范伯根说,瞄准中国富豪的子女并没有什么不妥,他们做的只是帮助这些孩子的提升,使他们能在最知名的学府竞争。

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