走访留英风暴中的伦敦都会大学

更新时间 2012年 9月 3日, 星期一 - 格林尼治标准时间16:23
伦敦都会大学国际学生中心

伦敦都会大学面临困境,2500多名海外留学生前途未卜。

上周三(8月29日)英国边境署的一纸文件激起千层浪,伦敦都会大学被吊销招收欧盟之外学生的执照,该校的2500多名国际学生顿时前途未卜。

根据英国边境署(UKBA)的规定,伦敦都会大学的这些学生在10月1日将收到通知,此后60天内要么转学、要么打道回府。对都会大学超过370多名中国留学生来说,的确揪心不已。

怎么办?

早在七月,UKBA抽查发现伦敦都会大学海外学生中有不少没有有效学生签证、或者英语没有达到起码规定、或有学生不上课而多打工,因此冻结其招收欧盟外学生资格。

星期一(9月3日),我来到伦敦都会大学在霍洛威(Holloway)的校区,这里有该校国际学生中心,也是研究生部。

由于尚未开学,校区附近的学生不多。徘徊一段时间后,我看到一个反戴着棒球帽,穿着短裤和运动鞋的小伙子,他正在学校大楼外打手机电话,来回走动。

他是来自北京的24岁小伙Alex(不愿透露中文名),去年7月来伦敦都会大学学语言,今年2月正式攻读管理专业硕士,学制一年,不料仅过半程,就遭遇这一“噩耗”。

Alex说,早在七月传闻都会大学会面临招生禁令后,就给校方打电话,询问是不是能正常开学?能不能完成学业?当时校方回答称,正在与UKBA联系,尚无法回答。

上周三消息被证实后,Alex说他的第一反应是“吃惊”。他抱怨UKBA不考虑学生的感受,毕竟花了这么多的时间和金钱。

抱怨归抱怨,现在他面临的选择是要么转校,要么回国。Alex说,他准备先与学校联系,看有什么新的进展,其次,得马上开始联系转校事宜。

他说:“出门在外,主要靠自己,如果转校出现问题,实在没辙再找中介的帮助。”

傅恬恬

多数接受采访的中国留学生不愿透露真实姓名,傅恬恬刚刚完成一年的学业,算是不幸中的万幸。

Alex现在每天在网上找新的学校,他还比较乐观,“怎么着应该能找个学校吧。”Alex已经读了一半,转校后他估计得重新开始,这意味着半年的学费就泡汤了。

他说,伦敦都会大学也给他提供了些可以考虑申请的学校,时间紧迫,他得加紧申请。

与Alex相比,来自上海的23岁小伙Jay情况就更难办:Jay是以合作办校的途径来到都会大学读书的,在上海中医药大学读了三年,第四年在都会大学完成,如果顺利,将拿到都会大学颁发的毕业证。

Jay在都会大学读了五个月的语言,满怀憧憬地准备开始最后一年的学习,不料出现这一变故。Jay说,转学对他来说难度很大,毕竟有一大半是在国内读的,而且中医药专业也比较特殊,可选择的余地不大。

Jay说他第一步是与上海的大学和都会大学联系,看看他这种情况怎么办,实在不行,就只能回国了。Jay估计他能留下来的希望不大,如果回国,倘若能拿到原来上海中医药大学的毕业证就算不错了。

Alex的签证是明年二月到期,而Jay的签证是10月底,对Jay来说,时间尤其紧迫。

相对于Jay和Alex来说,傅恬恬比较幸运,她也是来读医药学的,不过今年毕业,躲过这一“劫”。同样情况的还有学管理学的Stephie,对二人来说,她们最关心的是两件事:其一,毕业证在国内会不会被认可;第二,能不能参加大概在12月举行的毕业典礼。

Stephie说,都会大学的中国学联给中国驻英使馆写信,也得到使馆的回复,表示中方认可“都会大学的教学质量”,因此也会认证都会大学的毕业文凭。

不过Stephie承认,即便认可学位,但可以想象,回国后,如果人家听说是伦敦都会大学的毕业生,“虽然嘴上不说,但心里肯定会有些想法的”。

Stephie和傅恬恬的签证都是明年二月到期,但根据UKBA的规定,又可能在12月份后她们就得离开,这样可能赶不上毕业典礼。Stephie表示她正与校方联系,看看怎么解决这个问题。

Jenny

一些留学中介来到伦敦都会大学门外,给面临转学的学生提供服务。Jenny对他们表示同情。

谁之过?

对UKBA的决定,Stephie表示“虽然残忍,但也应该”。

她说,这给英国的不少学校“上了一课”,确实有些学校的管理有问题,目的就是为了赚钱。不过,对伦敦都会大学,Stephie还是表示满意,她说:“这是管理上的问题,不是教学质量的问题,我觉得学校的教学质量不错。”

Alex和Jay也对在都会大学的留学时光表示留恋。Alex说:“像都会大学这样的学校给了一些中国学生圆留学梦的机会,这里的学生和老师都对我很好。”

两人都说UKBA的决定不近人情,“出手太狠”。

Jay说,他在国内的一些有意留学的朋友现在都不考虑英国,“哪怕被美国拒签也不会申请英国,甚至他们不来英国旅游”。

这次留学危机可谓“危中有机”,这种机或许是“商机”,在都会大学的门外,聚集了不少留学中介,他们在学校大楼外,给往来的学生发传单,提供转学等中介服务,不仅仅针对中国留学生,也针对其他非欧盟留学生。

我遇到英国留学服务公司的Jenny Wang,她认为UKBA的决定是“杀一儆百”,一些英国学校看好中国留学市场,盲目扩张,因此降低语言等要求;也有些海外学生,利用学生名义,找其它工作,因此UKBA的决定还算合理。

至于为什么是伦敦都会大学,Jenny说这个学校规模很大,海外招生年头已久,因此被UKBA“盯住”。

Jenny认为都会大学有很大的责任要负。她说:“在上周三被吊销招收欧盟外学生资格前一天,还有学生给学校打电话,校方还不承认有问题,可以继续招生。”她说,在七月该校资格被冻结后,按道理都会大学是不能招收海外生的。

Jenny表示,UKBA的这一决定确实会对有意留英的中国学生带来影响,一些家长会担心“这学校不会有什么问题吧?会不会一、两年后被取消资格呢?”Jenny怀疑这样会减少申请来英留学的人数。

Jenny说,伦敦都会大学是英国排名百名开外的大学,因此她建议来英留学的学生最好还是申请百名以内的学校。

她认为,除了专业不对口或者成绩差的学生,那些需要转学的学生的成功率应该能在80%至90%左右,他建议需要转学的学生准备好国内成绩和在都会大学已完成的考试成绩,同时需要尽早采取行动。

英国《独立报》报道,伦敦的摄政学院(Regent's College)准备接受200名从都会大学转学的学生,同时提供80万英镑的助学金,帮助那些损失掉部分学费的学生。此外,诺维奇的东安格利亚大学(University of East Anglia)也表示有意接受都会大学的转校生。

伦敦都会大学也给受影响学生提供转学的申请服务,但实际的工作还需要学生本人完成。该校也开通了服务热线电话,据Jay说,他给服务热线打电话后,被告知需要与UKBA联系,当给UKBA打电话时,直接进入语音留言。这让他觉得很无奈。

Alex表示,他已告诉家人,不要替他担忧,“船到桥头自然直”。对留英的这部分人来说,他们正在经历人生当中的一大挑战。

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