留英解析:英免费医疗或对留学生说不

更新时间 2013年 3月 28日, 星期四 - 格林尼治标准时间10:12
英国医生

英国全民医疗保健对留学生一直具有得天独厚的吸引力

近一个月来,英国几家中文留学论坛和华文媒体纷纷在讨论:英国政府恐将终结海外学生享有的免费全民医疗保健服务。

仔细翻查这些中文评论和报道,源头均来自于英国《星期日泰晤士报》的一则相关报道。报道引述2月26日英国议会下议院辩论时,英国卫生大臣杰里米·亨特(Jeremy Hunt)的表态:“是否应该继续为短期访问者、国际学生、临时签证持有者继续提供免费医疗服务,值得探讨?”

卫生部一位发言人也表示:“NHS不是为全世界服务的,不能容忍其被滥用。”

虽然卫生部高官的言论代表的是联合政府的态度,但针对留学生人群的医疗改革,同样有不同的声音:联合政府对NHS改革多年,却未见明显成效,在其他方面的滥用无法得到有效遏制的情形下,只能拿国际学生垫背。

《星期日泰晤士报》援引谢菲尔德大学的一份报告说,每名国际学生每年所占用的公共服务资源为6905英镑,而相同区域的英国公民平均占用公共服务资源则达到8388英镑。同时,由于留学生大多年轻、身体健康,占用NHS的资源相对较少。

医疗体系改革

相对于美国、加拿大和澳大利亚等留学国家需要留学生购买医疗保险来说,英国的全民医疗保健(NHS)一直具有得天独厚的吸引力。

这项服务始于二战之后,1946年英国政府通过了全民健康服务法案(the National Health Service Act 1946)。1948年7月,全民健康服务正式启动,经费来自国家拨款,从那时起,不光英国人,连来英国出差和学习的外国人都可以享受免费门诊、住院及动手术。这项服务是当时工党政府最得人心的政策。

英国《泰晤士报》在世纪之交曾做过一项调查,在回答“你认为政府在20世纪影响英国人生活的最大业绩是什么”时,46%的人认为是NHS,18%的人认为是福利制度的建立,第三位才是赢得二战的胜利。可见NHS对英国人的影响之深。

然而,随着英国经济衰退及对公共医疗体系的滥用,英国的全民保健体制出现了前所未有的困境。2009年免费医疗共花费英国国库53亿英镑,且有快速增加的趋势。很多外国人利用英国人人享用免费医疗的漏洞,专程到英国治病。

这项耗资巨大的公共服务早就成为了保守党的“眼中钉”,联合政府上台后,为了兑现当初大选时承诺的不削减用于NHS的财政预算,无疑需要从多方面改革NHS体系。

像削减英国其他方面的福利一样,首先要做的是对NHS的各种削减。保守党上台后砍掉了工党执政时期预算800亿英镑医疗计划剩余的400亿英镑开支。

联合政府2011年还提出在任期的后四年中通过“增效节约”(efficiency savings)计划,再节省出200亿英镑,相当于每年要省出预算的4%。

减无可减时,矛头自然指向了“弱势群体”的海外学生,虽然海外学生与英国本地及欧盟居民相比所占用的NHS资源并不严重,但是由于英国身处欧盟,联合政府无法取消庞大的欧盟公民享受免费英国医疗的权利,只能在留学生身上做文章。

滥用资源

留英中国学生们对即将来临的免费医疗体系改革的基本观点可以概括为:虽然英国的NHS效率低下,时常出错,但由于完全免费,对于留学生来说仍然是一项不错的福利。

同学们现身说法,留学生群体当中也确实存在一些滥用资源的现象。例如,一些年龄较大的学生,特别是一些来自美洲和非洲的PHD学生,带着配偶到英国来留学,几年间,配偶在英国根本不工作,职责就是生小孩,一个接一个的生,到PHD毕业时,已经在英国孕育了3、4个小孩,从怀孕到生产,在英国统统享受免费医疗。对英国的医疗体系的确带来了不小的负担。

有英国本地的华文媒体曾经报道过这样的案例。一些打着留学旗号混在英国的“留学生”,不仅会把自己的免费医疗卡借给身边没有合法身份的朋友使用,有的甚至明码标价,公开叫卖,这样的行为造成了英国免费医疗体系的滥用和浪费,一经被政府发现,必定引起政府对留学生群体使用免费医疗资源的质疑。

公共资源专家预测,英国联合政府在留学生政策方面始终态度强硬,此次改革留学生医疗服务体系相信决心已定,新政策实施只是时间早晚的问题。

而改革的细则却是大家更为关心的话题,到底怎么改,是完全取消留学生的免费医疗服务还是逐层展开?先取消急症治疗和紧急救护服务,仍然允许免费使用GP服务?留学生的医疗服务完全由留学医疗保险覆盖?在留学之前又如何完成购买?这些问题看来是改革初期留学生们要面对的又一堆新问题了。

今后赴英留学的同学不但会增加经济负担,精神负担也将随之加重。

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