留英解析:留学生的那点儿福利

全民医疗保健服务(NHS)
Image caption 全民医疗保健服务(NHS)或将对常住英国的非欧盟公民终止免费服务。

英国卫生大臣杰里米·亨特(Jeremy Hunt)本周三(7月3日)向媒体宣布,号称英国最大福利的——全民医疗保健服务(NHS),或将对常住英国的非欧盟公民终止免费服务。每年将收取至少200镑的医疗服务费用,并将收费计划附加在签证费用当中。

政府说,修改政策的目的是为了防止人们对免费医疗资源的滥用。

政策计划在今天展开民意咨询,这也将成为改革移民法的一部分。

这项福利政策变化,在英国居住超过半年的非欧盟留学生或将是最大的受影响群体。

但因为在昨天的正式宣布之前,此消息已在主流媒体中盛传了一段时间,因此一部分负面反应已经被消化。

福利削减

以往留学英国,免费医疗服务,宽松的打工时间和严格的小时最低工资,都是吸引留学生的有利条件。

随着联合政府从留学生入手控制移民政策的不断深化,这些留学福利已经在被逐步严控或取消。

从2011年4月开始,内政部对留学生在英国打工的各项规定作了更为严格的限制。

新政策规定在英国攻读本科、硕士和博士学位的学生,每周最高打工时限仍然是20小时,并且可以参加占据学业50%时间的实习工作。

但在专科学院或同级高等专科学校就读的海外学生,打工最高时限减低到10小时/每周。

在语言学校和其他中等院校或专科学校就读的外国学生则无权在英国打工。

另外,新政策还规定,只有各国公派留学生,或是在英国正规大学攻读硕士和博士学位、学习期限长于12个月的留学生才有权申请家属陪读,而陪读直系家属仍将有权在英国工作。

NHS低收入计划

除了打工和陪读,医疗保健服务也是留学生选择留学国家时最为关心的问题。

虽然英国政府免费医疗计划行将取消,但留学生仍然可以通过NHS的低收入计划(NHS Low Income Scheme),免费获得包括处方药、牙医、眼部护理、旅行医疗保健在内的多项免费服务。

这项计划把受益人分为完全免费HC2 certificate和部分免费HC3 certificate两种资质。

只要是收入或者固定资产在16,000英镑以下的英国常住人士都可以申请这项免费服务。

在校就读的全职留学生除需要提供National Insurance Number之外,可以向学校索取相关在读证明,以确保收入情况通过验证。

申请的办法可以查阅NHS的网站:

http://www.nhs.uk/NHSEngland/Healthcosts/Pages/nhs-low-income-scheme.aspx

直接申请HC1表格,收到后填写完整,和其他资料一起寄回NHS指定地点,或者到附近的Job Centre Plus或NHS注册的医院直接索取表格。

最终是否能够获得HC2的全免费证书,则要看资质的审查是否通过。

具体获得各项医疗服务优惠的幅度和要求,可以在上述NHS网站上详细查询。

交通打折卡

在英国,如何在另一项“高消费”领域交通费方面获得优惠,对留学生也是比较重要的。

火车方面,年龄在16-25岁之间的海外留学生,凭护照、免冠照片可以在各大火车站办理Young Person Rail Card,享受火车票价的三分之一off的优惠。

年龄超过25岁的海外学生,可以凭国际学生卡ISIC(International student identity card)办理。办卡费用都是28英镑。

城市交通方面。在伦敦的同学,可以在Transport for London的官网上在线申请Oyster Card牡蛎卡的7折优惠,这样就可以享受到伦敦地铁和公交的打折票价。

来自内政部的统计显示,2011年之前,每年有4到5万“假”留学生滞留英国,只打工不上学,同时享受英国的各种福利。

在严格控制移民政策的联合政府全面限制留学的大环境下,留学生的各项福利不知还能延续多久。

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