留英解析:英镑大跌 留学移民正当时?

英镑汇率
Image caption 黄金价格大幅下跌后,英镑汇率也急剧下滑。

追随黄金价格大幅下跌,英镑汇率最近两周也向下滑。

7月4日,英镑创下近两年来最大单日跌幅,主因是英国央行表示将维持其历史超低利率不变,并且时间比投资者预期还要长,立即令英镑承压。

在英国央行宣布有关决定后,英镑兑美元的汇率从1.5246一路下跌至1.5056,目前仍然在1.5106附近摇摆。

留英费用整体下降

从2005年人民币逐步升值开始,英镑兑换人民币的汇率呈下跌趋势。剔除每年学费例行上涨和通货膨胀因素影响,仅从汇率方面看,到英国留学的学费和生活费下降了三分之一到50%。

虽然汇率下降,但英国学费每年的固定涨幅也不小,学费上涨和人民币升值是否已经相互抵消?根据英国大学的调查显示,英国大学的学费在十年内上涨了30%。而英镑对人民币的汇率总体下跌了40%。这样算起来,英镑下跌使留学生学费支出相应还是有所减少。

除了学费开支,无论是留学或移民,英国的生活费用都不低,特别是伦敦的住宿和交通费用,每年都有固定的涨幅,食品类价格上涨则相对缓慢。

这些涨价因素综合在一起,也比英镑贬值的速度慢的多,特别是伦敦以外地区,生活成本更低,英镑下跌带来的利好形势更加明显。

对于已经有留学或移民意向的外国人来说,英镑下跌的确增强了信心,但长居英国面临买房置业的留学生和新移民,房地产价格上涨则是影响生活成本的主要因素之一。

今年第二季度的三个月里,英国房价比去年同期上涨3.7%。英国平均房价达168,941英镑。

伦敦房价增值幅度最大,今年第二季度和去年同比增长5.2%。伦敦平均房价比2007年最高点的318,214英镑还要高5%。

皇家特许测量师学会(Rics)预计今后12个月内英国房价将上涨1.5%,今后5年房价平均涨幅将达4%。

王室经济难奏效

按照英国王室提前公布的预产期,本周剑桥公爵夫妇的第一个孩子即将出生。无论是男是女,都将在王室继承顺位排名第三。

三年前,剑桥公爵夫妇大婚花费超过5000万英镑,但为英国经济带来的总体收益却可能超过10亿英镑。因此,此次王室宝宝还未出生,就理所当然被赋予了刺激消费、提振英国经济的厚望。

而英国零售业的统计报告预测,王室宝宝出生前后或将带动超过2.43亿英镑消费。将有共480万人在聚会上消费6200万英镑的酒精饮料和2500万英镑的食物。纪念品、玩具、书籍、DVD和报纸杂志等方面的消费将达1.56亿英镑。

此外根据媒体报道,截止到今年3月为止,来肯辛顿宫参观的游客大约有40多万人,比前一年的同一时期几乎增长了一倍。人们对肯辛顿宫的兴趣大增,除了由于肯辛顿宫被注入1200万英镑、大兴土木、修葺一新的原因之外,更因为威廉和凯特将把这里作为他们和宝宝出生后的新家。

不过,就在英国民众期待王室宝宝的同时,英国财政大臣乔治·奥斯本(George Osborne)6月26日宣布了新一轮的削减公共开支计划。根据这一计划,英国政府在2015至2016财政年度必须削减115亿英镑公共开支。

这一削减计划为社会福利设下最高上限,数以百万计的公共部门员工从2015年开始将不再每年自动加薪。很多家庭的福利也会受到影响。

上周,英国卫生部则宣布将终止未来进入英国的长居外国人的免费医疗服务,改为在签证费中附加至少200英镑的医疗费用,其中受影响最大的包括外国留学生和新移民。

面对英国从医疗、社会保险、儿童补贴、大学学费等社会福利的不断削减,未来移民英国真正能够获得的福利恐怕已经屈指可数。

“钱”作怪

英国经济不景气,联合政府的举措目前来看都是削减再削减,唯一例外的是把移民签证视为创收的重要来源。

去年7月9日英国内政部开始实施配偶签证新规定,欧盟以外夫妇的配偶签证申请人,必须达到年收入至少18,600镑。配偶签证转永居的签证期也由两年提升至五年。

政策出台后立即引起骂声一片,给家庭团聚明码标价,这样的政策不断受到质疑和挑战。

7月5日英国高院在针对这一收入要求的司法复议中,判内政部败诉,认为目前的18600镑年收入要求不合理。

虽然内政部宣布将会对收入要求进行调整,但具体降低幅度仍然不得而知,而且目前已递交申请,但又不符合18600英镑年收入条件的申请人,将暂缓审批,直到新规定落实,这些期待团聚的家庭不知道又要等到什么时候……

综合了目前英国经济以及留学移民政策现状,对于留学一两年即回国发展的同学,英镑大跌带来的利好的确较为明显,但对今后要在英国长期生活的移民来说,要应付的经济问题,远远不是汇率可以决定的。

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