夏令营系列之一:为什么选择英国?

伦敦
Image caption 体验英伦生活是很多家长送子女来英国参加夏令营的初衷之一

目前正值暑期,很多中国青少年来到英国,参加这里的夏令营活动。为什么英国受到如此青睐?中国孩子在英国能够体验到什么、学到什么?可能出现哪些问题?BBC英伦网记者子川采访夏令营相关人物,带来一系列报道。

今年夏天英国出现多年不见的“酷暑”,人们纷纷涌入海滩公园的同时,零售业也获益匪浅。

与此同时,在英国各大城市街头常常可以看到来自世界各国的夏令营学生团体,而在这些以欧洲人居多的团体中,来自中国的夏令营团体似乎比较引人注目。

夏令营产业行业协会英国国家英语协会(English UK)国际部负责人王亚赛(Sarah Wang)介绍,英国的英语培训业有上百年的历史,市场规模非常可观。

据了解,赴英参加夏令营的各国学生总数也是在以同样的速度增长。截至去年,经过英国政府认证的、可以开办夏令营课程的学校有170多家。

王亚赛介绍,英国夏令营的学员中,西班牙、意大利、韩国、沙特阿拉伯等国学生人数最多。这些国家的人数增长速度比较平稳。最近几年,所有来英国参加夏令营的学生总量每年增长率为2%左右。

中国市场

Image caption 王亚赛:中国赴英夏令营市场呈几何级增长

中国市场则是另外一种情况。官方统计数据显示,2011和2012年,每年约有25000名18岁以下中国学生来英国参加夏令营活动。这个数字与2009年相比增长了3.8倍。

尽管人数增长的速度惊人,统计数据显示,中国学生仅占各国学生总数的不到6%,仍然有相对大的发展空间。

英国夏令营课程为什么受到中国青少年和家长们的青睐?

王亚赛分析,夏令营人数涨幅大的原因与中国经济发展有关,如今中国家庭的支付能力跟前些年大有不同,出国旅行对普通家庭来说不再是奢侈消费,很多中等收入的家庭都负担得起。

“尤其对子女来说,家长觉得送他们出国参加夏令营是很值得的投资,开拓孩子的眼界,有国际学习的经历”,她说。

English UK旗下的英国青少年英语协会,即Young Learners English UK联合主席迈克尔·布鲁斯(Michael Bruce)从事英语培训行业30多年。

布鲁斯在谈到英国夏令营市场受欢迎的原因时表示:“首先世界在变化,中国这样的新兴国家在崛起,公众的收入在增加,从某种程度上促进了青少年来英国参加夏令营;其次,由于近年来英国收紧签证政策,申请夏令营这样的短期课程在一定程度上比申请半年、一年英语课程相比要更容易”。

夏令营产品

Image caption 广州女孩心心与夏令营小伙伴们在一起

据了解,英国夏令营产品的种类非常多,价格不等,最便宜的约为每周500英镑,贵的则是这个数字的两倍或者更多。

价格不同的原因在于学校提供的课程内容,有的会用非常高端的校园设施,比如开设在哈罗公学(Harrow School)的夏令营课程会相对昂贵,针对的也是高端客户群,因为会有骑马、高尔夫球,校内游泳课等内容。

同时,高价位的夏令营产品,对于教师的资格要求也会比较高,所聘用教师的工资待遇较高。另外,学生和老师的比例方面也有所不同。而有的夏令营产品比价大众化,所以定位较低,以量取胜。

14岁的广州女孩心心刚刚结束了在伦敦西南萨里郡的一家学校的夏令营课程。

心心曾经跟随父母来过英国旅行过两次,游览景点的同时也参观过一些学校,但这是她第一次独立于父母之外参加英国学校的夏令营。

心心在接受BBC英伦网采访时说,她这次来主要是希望提高英语口语能力。

她的母亲May希望她在提高英语能力的同时提前体验英国的课堂,为未来可能的长期留学做好准备。

第一次不在父母陪护下远行,尽管由于曾经来过英国,心心没有太多文化上的不适应,但是到了学校后觉得地点稍显偏僻,而且没有中国小伙伴的陪伴,略觉孤单。

不过,学校老师很快把心心介绍给两位德国女孩和她们的老师,她们非常友好,几个人很快成了朋友。后来,她还结识了一些其它国家的朋友。

Image caption 一个来自上海的赴英学生团在Stafford House夏令营上课

12岁的严昕辰和高歆兰来自上海华师大二附中,她们参加了两所中学23名学生的团,在斯塔福德豪斯(Stafford House)组织的夏令营。

两位女孩此前曾经参加过在日本和澳洲的夏令营,这次特别想来感受一下英国以及欧洲文化。她们的父母也想借此检验一下个人独立能力是否有所提高。

初到英国,小严和小高觉得最大的困难是倒时差,其它方面都不错。

在夏令营安排的各项活动中,小严最喜欢短途游,因为可以参观英国不同风格的建筑,还有购物机会。

小高则喜欢体育运动:“虽然我体育不太好,在国内也不喜欢上体育课,但是来到这里觉得这里的体育活动都很好玩,愿意参加,还发现晒黑也挺健康的”。

两位女孩都觉得英语口语水平提高了很多,自信心也提升了,还交了很多朋友。

市场需求量

Image caption 张英:参加夏令营会令孩子们更成熟

Stafford House夏令营项目中国区代表张英在接受BBC英伦网专访时说,她本人做中国方面的业务已经有10年之久。

张英表示,典型的英国夏令营课程安排,英语培训其实只占三分之一左右,每天上课3个小时,剩下的半天通常安排课外活动、体育活动或者外出短途旅行,晚上会组织联欢,做游戏等等。

张英觉得,除了英语水平的提高,学生在营地参加为期两周的夏令营之后,多多少少都会更成熟一些,因为他们毕竟离开父母,自己独立地生活—虽然有老师的照顾,但是并不像父母那样天天可以照顾。

“通过这一段的历练以后,孩子们会有一定的成熟;同时,对他们的性格是一个好的锻炼,对他们人生观、看待事物的方式也都会受到影响,毕竟接触了国外老师的教育方式”,她说。

English UK国际部负责人王亚赛表示,英国夏令营市场还处在发展阶段,各方面都在不断地发展、变化、完善中。

夏令营市场需求量在增大,规模也在不断扩张,一些学校每年都会扩展容纳量。在这种情况下,如何确保课程的质量,是业界需要注意的方面。

(责编:铃兰)

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