夏令营系列之三:实地探访校园生活

米尔菲尔德学校夏令营中国学生(摄影:子川)
Image caption 米尔菲尔德学校夏令营中国学生,左二为何斯然,右一为林泳君。

目前正值暑期,很多中国青少年来到英国,参加这里的夏令营活动。为什么英国受到如此青睐?中国孩子在英国能够体验到什么、学到什么?可能出现哪些问题?BBC英伦网记者子川前往几所学校实地采访报道。

BBC英伦网记者来到英格兰萨默塞特郡(Somerset)的米尔菲尔德学校(Millfield School)。每年夏天有很多来自世界各国的学生到这里参加夏令营。

这是一所历史悠久的私立中学,培养了世界游泳冠军马克·福斯特(Mark Foster)、BBC政治记者约翰·萨金特(John Sergeant)、女歌手莉莉·阿兰(Lily Allen)等名人。已故著名香港企业家霍英东之子、现任香港立法会议员的霍震霆也是该校校友。

记者一行在米尔菲尔德学校的广阔的校园观摩了学生上游泳、篮球、马术、烹饪等课程。

一路走来,很容易发现孩子们的精神状态非常好,课程间隙还会主动上来打招呼、问好。我们与两位来自广州的中国女生聊了起来,两位同学都是即将上初中二年级的重点中学学生。

Image caption 米尔菲尔德学校夏令营的游泳课(摄影:《欧洲时报》季欧哲)

14岁何斯然是自己来的英国,没有报任何团体。她此前随母亲来过英国旅游,也参加过在加拿大的夏令营活动。

13岁林泳君则是第一次来英国,之前从未参加过其它夏令营。她告诉记者,自己刚来的时候由于只有一名中国学生,有点觉得孤独。

与所有学生一样,小林来了之后就参加英语考试,决定进入什么水准的班级。

“这里的英语课程很轻松,没有压力,同学们都来自很多不同的国家,跟中国的课堂气氛有很大区别,没这么活跃,就好像一边在玩,一边也可能有很多收获”,她说。

何斯然表示,她母亲想让她将来考英国的高中,为日后升入这边大学做准备。

米尔菲尔德学校夏令营项目负责人马克·格雷诺(Mark Greenow)告诉记者,中国学生适应得不错,刚来的时候可能会比较害羞,比如,有的孩子在头两个星期很少讲话,后来渐渐地地融入了各国学生中。

整体氛围

薛晓敏女士从去年开始带学生到米尔菲尔德学校。她对BBC英伦网记者说,中国学生刚来的时候会比较害羞、紧张,像局外人一样。

“对我们组织者来说,重要的工作之一是引导中国孩子们—他们以为自己是外国人,其实整个学校都是外国人,在夏令营短短的两个星期时间内,要把这里当作自己的家,试着看看来自世界各地的同龄人都在做什么、想什么,会对他们有所启发”,她说。

薛晓敏表示,学校营造的整体氛围非常快乐、自在,开放,学生和工作人员都很开心,对学生会有影响。

“在环境的影响下,通常中国学生从第3天开始放松起来,到第一个周末的时候会喜欢上这里,第二周周三出去玩之后就会舍不得离开了”,她解释。

带队老师薛晓敏去年是学生到哪里就陪同到哪里,而今年却没有这样做。

她认为,带队老师过于介入也不好,会影响孩子的体验,会觉得有人可以依靠,什么事都来找;而如果往后退一步,去观察他们,推动他们参加各类活动效果更好。

夏令营生活

Image caption Churchill House夏令营学生(左起)Henrike、陈镕、林泓铮。

记者一行还前往英国著名旅游城市巴斯(Bath)附近的Churchill House英语学校夏令营的所在地。

16岁女孩Henrike Gande来自德国,虽然曾经来英国旅行过,但这是第一次参加夏令营。Henrike是一个人来的,也是这里唯一的德国学生。她觉得这里很有意思,可以结识这么多不同国家的人。

“我们班上有3名中国同学,他们都很友好,分组做作业的时候要一起讨论,但是课堂之外交流不多”,她说。

10岁的陈镕这次是与表姐一起来英国参加夏令营的,他的同伴、15岁的林泓铮都来自同一个30人左右的团,都是第一次来出国参加夏令营。

林泓铮觉得来了以后英语口语水平提高了很多,因为跟外国学生的交流,也因为跟寄宿家庭的房东聊天。

“教学内容对我来说比较容易,语法什么的,我都学过;学校安排了体育、话剧等活动,我最喜欢体育”,他说。

课堂内容对只有10岁的陈镕来说有一定难度:“因为有一些我没接触过,听不懂,活动方面,我喜欢画画,还上了话剧课;我希望夏令营的活动内容能够更丰富多彩、带我们多看一些风景,多一些自由活动时间”。

刚来的第一个星期,林泓铮与两位中国同伴一道住在一个英国黑人家庭,一位母亲和她的女儿。“我们与房东沟通得很好,饮食上还挺适应的,但是她会规定每个人的洗澡时间控制在15分钟之内,但还是比较宽松,有时候超时或者不小心把水溅到地上,房东会说一下,我就说Sorry”,他告诉记者。

两人随学校组织参观了牛津大学,觉得环境很好。以后如果有机会,他们都愿意再来英国参加夏令营,也想来英国上大学。

市场状况

Image caption Churchill House夏令营的美术课

英国夏令营中介考察团的组织者英国国家英语协会(English UK)国际部负责人王亚赛(Sarah Wang)介绍,协会与英国大使馆文化教育处紧密合作,连续5年带20余所英国语言学校在中国几大城市参加夏令营路演(road show)宣传活动。

学校可以通过这种活动与中国以及其它国家的中介机构直接接触。统计数据显示,参与类似活动的中国中介数量也在增加,今年比去年已经增长了左右15%。

与留学市场相关的中介有所争议,虽然由于官方政策不断出台,情况有所好转,但是夏令营市场中介的情况如何?

王亚赛表示:“我在中国接触到一批非常专业的中介机构,从开始的准备,到后续跟进,已经非常成熟,非常高质量;这样的中介能够把英国最好的特色完全展现出来,对学生来说也是很好的体验”。

“当然,由于飞速增长,也有个别没有经验的中介进入市场,造成一些混乱,比如对英国文化的不了解,对领队培训的欠缺、甚至语言水平不过关,引起一些误解乃至争端,这就需要家长们小心鉴别”,她强调。

英国总领事馆文化教育处(British Council)教育推广官员苏思表示:“我们与English UK一直保持联系,做“英国夏令营中介考察”这样的活动,也会参与教育展等活动,从学生和家长那里知道他们对夏令营的需求和期望值,并协助英国夏令营在中国的推广”。

苏思希望更多的中介机构能够参与进来,了解英国第一手的文化教育资源,并把这些信息传达给中国学生和家长。

“我们负责中介的签证邀请函,安排行程、活动细节以及沟通协调等等;我们只与经过中国教育部审核过的中介展开合作,如果出现与签证有关的问题,或者学生投诉,我们也会积极参与,帮助找出原因并争取解决”,她说。

在新的规定之下,所有需要办理夏令营学生签证的中介都必须在英国总领馆文化教育处登记。目前,有上千家中国中介参与这一计划,British Council也会定期对这些中介的质量进行监管。

重视体育

Image caption 米尔菲尔德学校夏令营的马术课(摄影:《欧洲时报》季欧哲)

英国夏令营中介考察团成员金继业在接受BBC英伦网采访时表示,参加这个团是为了考察英国不同机构组织的夏令营。“这次看了10多所英国学校,感到每一家都有自身特色,感觉到英国的教育从孩童阶段抓起,这个产业名不虚传”,他说。

金继业表示,中国家长会很担心孩子出国参加夏令营会不会安全,来到这里实地看了之后觉得确实很安全,因为不论哪个学校都把安全放在第一位,在这基础上组织多种多样的学习和课外活动,旅游参观等等。

“我发现英国学校对体育非常重视,一些学校的各类运动设施一应俱全,孩子们在学校期间就能够参与很多种运动,这在中国很难,很多孩子连体育课都不愿意上”,谈到这一点他不无遗憾。

金继业分析:“我觉得中国学生来英国参加夏令营后发现自己游泳、各种球类都不擅长,可能心理上觉得不如其它国家的学生;英国一些中学的体育教育甚至达到了职业运动学校的水平,这一点非常值得学习”。

你曾参加过英国夏令营课程吗?BBC英伦网欢迎学生、家长、业界人士利用以下表格发表看法,分享自身的经验:

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