英国酝酿对高校学生贷款系统动大手术

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Image caption 英国大学学生贷款在毕业后30年仍未还清则注销。

英国政府部长们和各级官员正酝酿对英格兰大学学生贷款系统动大手术。

根据为此目的展开的调查研究,决策层考虑要彻底改革学生贷款机制,可能意味着大学学费更高,贷款的条件和规限大变,甚至可能触动高等教育系统的根基。

另外,如果学生偿贷低于预期,他们就读的大学或许也将承担部分风险。

当然,这些都是设想,还不是政策。

这项研究是英国前大学事务部长韦列茨(David Willetts)下令进行的。

减轻国库负担

他在接受BBC《新闻之夜》采访时说,有些大学希望掌控、管理本校学生的贷款,那为什么不给它们这个机会呢?

按现行体制,上大学可以向政府申请学生贷款支付学费和生活费,这笔钱出自财政部。

大学毕业、找到了工作,且年薪达到21,000英镑,这时就要开始偿还学生贷款,偿贷额按工资收入的比例计算。

但如果30年后这笔贷款仍未还清,政府就作为坏债予以注销。

英国高教改革没有取消大学学费封顶,一个主要原因是保护国库;目前大学本科学费每年不能超过9000镑;学费越高,学生贷款额越多,潜在亏损越大。

因此,大学毕业后一直从事低薪工作的人还贷比例就较低。

官员们估计,每一英镑贷款的成本为30-40便士;受多种因素影响,这个成本因人、因校而异。如果学生还贷额超过预期,国库就赚了。

根据改革设想,将来政府可能允许大学从财政部购买本校毕业生的学生贷款。

可预见副作用

剑桥大学毕业生离校一年后仍未找到工作的比例是4.3%,而斯塔夫德谢大学就高达近14%。

支持改革的大学校长们对此也有不同看法。

有人指出,如果允许大学经营本校毕业生的贷款/还贷业务,可能学费会更高。

如果大学愿意分担学生贷款的坏债风险,财政部可能允许它们上调学费。

同时,贷款的条件也要改写。这是一项十分棘手的工作,一有疏忽就可能导致不良政治后果。

比如,减少学生贷款坏债的最简捷的方法就是减少贷款给女生和家境不富裕的学生,因为这两个群体一辈子挣的钱通常较低。但这样的规定显然会被称为歧视,甚至招惹官司。

另外,跟金融挂了钩,大学的学术品质和打分标准就面临新的诱惑和考验;已经有人担心这可能鼓励教授给学生打高分,以增强毕业生的就业前景。

政府官员和高等教育界目前还在探讨风险分担方式,比如股份制、以学生债替代部分政府拨款,等等。

(编译:郱书 / 责编:尚清)

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