牛津的历史传承:时光倒流及其他

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Image caption 牛津的传统,多姿多彩。

历史悠久的牛津城至今传承着一些古老或并不十分古老的传统,有些当年是实际需要,有的则莫名其妙。

时光典礼

牛津大学最古老的学院之一,墨顿学院(Merton College)的“时光典礼”(Time Ceremony),是一项缠绕着浓厚神秘色彩的传统,参加者只限于墨顿的学生。

每年10月的最后一个星期日,英国夏令时凌晨2点,墨顿学院的学生穿戴全套制服,围绕该学院的Fellows庭院倒走一小时,期间有休息,休息时可以喝波特酒;仪式结束时正好是格林尼治时间凌晨2点。

按传说,这个传统曾拯救了宇宙。

墨顿的学生说,每年一度的时间典礼“稳定了时空连续区”,同时也让学生有借口聚在一起喝波特酒。

据称举行时间典礼的目的是通过“逆时空漩涡”来保证时间安全顺利地从夏令时转到格林尼治时间。

不过,这个传统并不古老,1971年开始,最初只有五个人参加,而且很神秘,怕招致学院当局的愤怒,后来参加者逐年增多,活动本身也得到院方的认可。

仪式的一些细节也有些变化。最初可以拿着玻璃酒杯走,现在不准用玻璃杯,但没有禁止波特酒,而且现在学生倒走时都挽着胳膊,拿玻璃杯也不方便。

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检查城墙

12世纪时,检查牛津城墙是为了确保城市安全,不被入侵者攻入。

从中世纪开始,牛津新学院(New College)继承和发展了这项传统;现在它已经演变成一项颇壮观的公共活动。

检查城墙仪式每三年举行一次,有正式的程式。开始时牛津市长和市议员们盛装列队游行到新学院的主门,执权杖的人在大门上敲三下,院内的内勤总管打开门,游行队伍问能否让市长和议员们进去检查城墙,内勤总管先关上大门,询问保安是否允许,保安同意后,大门打开,市长和议员鱼贯而入。

新学院在已有630多年历史的城墙边安置脚手架,市长一行得以攀上城墙履行检查之责。

这个传统始于1379年,温彻斯特主教从英国国王那里买下这片土地建新学院。这意味着牛津市的官员们必须通过学院的地皮才能检查这段城墙。当初买地时有一个条件,就是学院必须保证城墙完好,牛津市长每三年要来检查一次。

据信这项检查仪式一直持续到20世纪,但似乎在第一次世界大战期间一度中断,1957年又恢复。

新学院过去九个月里已花了10万英镑维修这段城墙,但这个检查仪式则成了一项传统文化活动。

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巡勘堂区边界

每年的耶稣升天日(8月15日),在牛津城里可以看到不少手持树枝树杆的人集结成群;他们不是要骚乱,而是去参加巡勘教堂堂区边界仪式。

神职人员和地方头面人物列队沿着古老的线路行走,边走边喊“标志!标志!标志!”,一边用树枝击打界石。

牛津的不同教堂堂区之间共有29块界石,每块界石都注上标志,写明日期,然后有人用树枝击打并高呼“标志!”。

这项传统可追溯到600多年前。当时不同的堂区有不同税率,所以堂区划分十分重要。

这么多年来,牛津城不断扩展,但堂区的界石未变,所以每年一度的巡勘堂区边界队伍会出现在Zara时装店的一个储藏室,以及一家玛莎百货(Marks and Spencer)的店堂里。

牛津有不止一个堂区每年都会举行这项仪式,但不同的击界石队伍最后的午餐地点和内容都各有特色,比如林肯学院的常春藤啤酒、樱桃馅饼。

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五月的早晨

每年5月1日早晨,英国夏令时6点整,成千上万人会聚集在莫德林桥(Magdalen Bridge)下听学院唱诗班在塔楼顶上咏唱。

这一传统的起源不详,有几种说法。

莫德林学院建于1458年,塔楼比它年轻50岁。据信5月1日早晨的唱诗班咏唱仪式500多年来一直没变。

在2005年前,不少人会从莫德林桥上跳入河里,但那一年许多人不顾警察劝阻坚持从桥上往下跳,因水深只有2英尺,导致40多人受伤。

(编译:郱书 责编:顾垠)

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