经验谈:剑桥生谈申报大学经验

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上英国名校牛津剑桥是否真的难若登天、充满神秘?如何准备面试,确保成功?剑桥大学的香港留学生王乐恒谈切身经验。

问:你为什么选择申请剑桥大学?剑桥和牛津是不是有什么的分别?

王:我选择报读剑桥大学主要是因为牛津大学没有提供我想修读的学科 - 哲学!虽然学科不一定是大多数人选择剑桥或牛津大学的主要原因,但是大学提供的学科在选择过程中也相当重要。例如,牛津大学提供PPE(政治、哲学和经济学)和PPL(哲学、心理学和语言学)之类的特殊课程,而剑桥则不会。此外,在剑桥,你只能申请报读Natural Sciences(物理或生物流); 而在牛津,你可以专门报读化学、物理、生物和材料科学。但是,对于大多数同学,在剑桥和牛津之间的选择在于个人的直觉- 当你爱上其中一间大学的时候,这不是理智能够解释的。

问:你报读剑桥的时候,你觉得你成功率有多大?假如你觉得成功的机会很微小,你觉得还应该尝试申请吗?

王:我报读的时候真的不太清楚成功的机会有多大,因为毕竟你报读剑牛时,就必定是在跟国内外的尖子竞争。我认为只要你能肯定你非常喜欢你想报读的学科,你就应该尝试报读剑牛。我相信,无论是谁,如果你有足够的决心和你有准备花时间来预备面试,你成功的机会不会比其他人小。当然,你的成绩不能够跟别人差得太远。

问:你面试的经验是怎么样的?

王:我对面试的把握其实真的不大,因为所谓的面试其实更像讨论课。当你回答一条问题以后,考官会挑战你的答案,然后你要从而再作出回应。这自然令我觉得我所给的答案不大正确。但是,其实这并不代表你在面试中做得不好,考官挑战你的原因是想测试你的学术能力要多高。所以,当你觉得面试的题目越来越困难的时候,这可能是代表考官觉得你有能力回答更难得题目。因此,在面试中最重要的是尝试好好回答每一条问题。

问:你对想报读剑牛的学生有什么建议?

王:报读你喜欢的学科 - 对学科的热情是重要的决定因素,而且面试官能准确看出你是否真的喜欢这个学科。

为你的面试做好准备 -这包括阅读书籍/文章/杂志,尝试回答模拟面试试题,参与模拟面试,跟其他同学进行学术讨论。

选择一家你喜欢的学院(college)-不要受名气摆布。选择学院的时候也要考虑成功的机会,有些学院比较多人报读,因而竞争比较大。

问:剑牛是否真的值得追捧?它是否适合每个人,是不是真的值得追捧?

王:剑牛绝对能提供与别不同、世界一流的大学体验。从博学高深的讲师领导的小班教学,到古色古香的校园建筑和其独特传统都是不能在别处找到的。然而,在这里读书会给你带来较大的工作量 – 修读人文科学的学生每星期至少要写一篇文章,理科生每星期至少要做数张艰深的工作纸(example sheets),还有些医科生一星期要写五篇文章。如果你真的很喜欢的学术工作,你当然会很享受这种生活。但是,要在此以外参加课外活动和参加运动队伍,会令自己心身劳累。 不是所有人也适合这种的生活模式的,因此,每年的新生里也经常有人选择离开到别的学校就读。剑牛是否值得追捧非常在乎你想在大学里得着些什么。

我一天的作息

王:我是书院的划艇队的舵手。每星期五早上,我都要跟我的队友一起到剑河(康河)上训练。因此,我会在六点半起床,梳洗和快快的吃早餐,然后踏自行车到我们书院的艇会(Boathouse)。训练的时间通常是一个半小时左右,只要我们能准时在七时开始,就能赶得上九点的课。我平常每一个上午有一到两节课, 这有时候包括小组讨论课,讨论的内容是我们过去一个星期读的一篇文章或是一本书。我下午通常都会待在房间里准备和写我下一星期要交的文章,偶尔我也会到图书馆浏览跟文章有关的书刊。每一星期,我都要跟一位教授或是博士生上节一对一的讨论课。 我们会讨论我那一个星期所写的文章和相关的问题。我们会在书院的大厅吃晚餐,里面的气氛特别浓厚,大厅里看起来非常想哈利波特电影中的样子。我们有时候更会穿上特别的礼袍去吃晚餐。虽然我们每一天的晚餐看似很奢华 - 每一道菜也是由服务员送上的(每一个书院也有自己的用膳安排),但是其实价钱非常实惠,一顿饭三道菜也都只是四英镑。饭后,如果没有特别的活动,我会回到房间里尝试阅读更多的书或是开始做我的作业。晚点的时候,当我开始觉得有点闷的时候, 我会到朋友的房间里聊天。如果大家的工作量允许的话,我们一伙子在晚上也会一起到市中心玩。当然,晚上的活动不只有这一些,有时候我也会看话剧,听演讲,打羽毛球等。

为了方便其他同学了解剑桥面试的更多方面,我也询问了在剑桥的一位香港同学徐浚维。以下是他的经验:

剑桥面试是一扇大门,要进入剑桥,必须要穿越这扇门。除了能力外,充足的事前准备也是很重要的,当然恒心也是不可或缺的。

我修读的是Natural Sciences。面试有两个,一个是关于化学,另一个是关于物理,各若半小时长,分别被安排在早上和下午。当我踏入第一个面试室时,心情紧张,坐下后面试便开始。整个面试主要围绕学术上的问题,考官提出了三条问题。问题有不同种类,难度也有不同,更有涉及在学校学到的知识以外的范畴。问题后,面试完结前,我被问及选择剑桥以及该学院的原因。而第二个面试中,也只有三条学术问题。

对我来说,面试是一样很令人却步的东西,在紧张气氛下还要充分表现自己。不过在我的面试当中,我认为气氛不为想象的严肃,面试官多主动说话,尝试营造较互动的环境。在我遇到不懂回答的问题时,他们会给予小提示,一步一步地引导我的思维,导向解答问题正确的方向。面试的形式与剑桥及牛津所推行的小班授课很相似,鼓励学生与教授交流,而非普通的一问一答。

所以,应付面试必须要做足准备功夫。面试前,仔细温习与所报读学科相关的高考科目,以及广泛地阅读和学科相关的材料。特别是课本以外的知识,和最新的发现或研究。加深自己对学科的认识,这样能加强自己在讨论学术问题时的信心。面试时,放松自已,不要被紧张心情影响表现。遇到较难的题目,可以先深吸一口气,整理思绪才开始说话。回答时,尝试清楚地解释自己的答题方法,循序渐进,慢慢建立一个完整的答案,不要直接喊出最后答案。遇到不懂的问题,尝试采用相同的方法,一步一步去拆解问题。这样有助自己找出答案,并帮助面试官明白你的思考,给予合适的提示。多与面试官交流,有不明白的地方便向他们发问。

不论表现如何,把面试看作为一个学习的机会。面试官是相关学术领域上的学者,与他们交谈,讨论学术问题是一个宝贵的学习机会,进一步扩阔自己对学科的认识。

(责编:顾垠)

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