英大学学费上涨问答(上)

牛津大学学生游行示威
Image caption 牛津大学的学生游行示威抗议学费上涨。

英国大学教育经费消减学费上涨的新闻目前在英国的各大媒体都被炒得沸沸扬扬,报道一篇接一篇,应接不暇;报告一份接一份,难辨实情。

BBC英伦网特意针对大家共同关注的问题,作了一期问答Q&A,为大家答疑解惑。

1 到底会有多少大学教育经费被消减?

英格兰的大学正面临政府“公共开支评估”将大幅削减超过40亿英镑教学经费的危机。这项削减经费计划包括裁减30亿英镑大学教学经费和10亿英镑大学研究经费。

2 此政策的利与弊各在哪里?

根据政府的表态,目前国家财政不足以支撑现有的庞大教育支出,而削减大学教育经费的这一决定将在一定程度上帮助英国经济缓步复苏。而同时也会有更多节省出来的钱能够被用到改善中小学教育上。

但是另一方面,由消减40%大学教育经费所引起的财政空缺,也只能用提高学费来弥补。这样一来,自然会给来自贫穷家庭的孩子带来更大的压力。也难免会有学生因为难以承受更大的经济压力而选择不上大学。

英国的中产阶级家庭抱怨说,富人不在乎涨出来的一点钱,而穷人又能享受到各种补贴,最后只有中产阶级将成为此次学费改革最大的受害者。

不少大学则表示,即便可以收取更高的学费,但还是不足以弥补由于政府教育经费消减所带来的经费不足,将会有一定程度的师资裁员。因此,让人不由得担心起现有的教育质量会不会受到影响。

Image caption 学费上涨的提案激怒学生

3 那么英国的大学能够做些什么来增加经费呢?

寻求更多捐赠和大学私有化是目前英国大学已经开始考虑的两种解决方式。

比如,以全球一流经济学和社会科学学科而闻名的伦敦政治经济学院(LSE)就正在考虑对学校进行私有化改制,以弥补政府削减高教经费造成的损失。

伦敦政治经济学院已经向其管理机构——LSE理事会提交了私有化论证报告,其中还包括一份在政府削减高教预算下学校如何进行融资的报告。这份报告参考了英国两所私立高校之一的“白金汉大学”(Buckingham)的模式,白金汉大学目前学制为两年,学费共17,000镑。

全球高等教育私有化的趋势出现在上世纪70年代。在美国的2300多所大学当中,最为知名的常春藤大学联盟(Ivy League)就是私立大学联盟,而其他如斯坦福大学、芝加哥大学等也是私立大学。

而另一方面,社会捐赠辅助英国大学筹集教育经费的历史由来已久,在政府大幅削减教育预算的艰难时期,英国各高校誓要把这一优良传统发扬光大。

消息称,目前牛津大学已经募集到10亿英镑的捐赠用于未来本科生学费、新建教学楼以及学生奖学金的经费来源。捐赠者包括英国首相卡梅伦和亿万富豪Wafic Said。

最近香港奢侈品零售巨头潘迪生也宣布为牛津大学捐赠1000万英镑,用于建设该校的中国研究中心。

另外,一些高校还另辟生财之道,准备把学校开到海外去,例如伦敦大学学院(UCL)已经在卡塔尔的多哈开设了海外校园,而苏格兰的斯特拉斯克莱德大学(Strathclyde)则准备在印度的德里开设海外校园。

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