留学日记:人生苦短,必须果敢

更新时间 2012年 3月 5日, 星期一 - 格林尼治标准时间09:33
陈涵

陈涵:酸甜苦辣尽尝,便是成长。

二零零九年九月的一天,一架阿联酋航空的飞机减速下行,降落在这个已在我脑海中勾勒万千却素未谋面的城市---曼彻斯特。一场崭新的人生之戏就要开幕,在这陌生的异国他乡,我将用我的方式演绎自己的故事。思及此,我豪情万丈,热血澎湃,一如当年水果贩杜月笙勇闯上海滩。

人生苦短,必须果敢。果敢尝试,果敢体验。我想往着不一样的人生,每天做一件从未做过的事,哪怕简单到吃一道从未品过的菜肴,走一条从未走过的小路。唯有这样,当我回忆往事时,不致因虚度年华而悔恨,也不致因碌碌无为而羞愧。

少年,打工吧,反正有大把时光

打工是获取体验的最佳方式,是深入了解英国社会的有效途径。很多留学生认为课业任务繁重,没有时间打工。其实不然,难道我们就没有挥霍大把时间在切磋厨艺上?在美剧日剧韩剧上?或是挥霍在桌游或网游上?在微博推特校内脸书QQ和MSN上?为何不把时光挥掷在像打工这样美好的事情上呢?

深深地有种感觉,开始打工后,我做事的效率提高了,并能很好地平衡工作,学习与生活。读书的那年,我在英国四星酒店当过酒水服务生,在演唱会场卖过冰激凌和棉花糖,在中餐馆端过盘子,在网上卖过化妆品,还当过导游和交替翻译。其中对我影响最大的,便是酒水服务生的工作。

回想那个时候的自己,还挺可笑的,英语还不会说两句,酒牌不认识几个,就敢跑去应聘。面试之前的那晚我硬着头皮背了一大堆酒水的名字,边背边痛恨自己为什么不喝酒亦不懂酒。第二天面试,未等对方发问,我就直言自己对酒很有研究,并一股脑儿地把之前背的酒水名单悉数倾倒出,因为我怕来不及,我怕全忘记。背完后,如释重负,一身轻松。于是,在抵英二个月后,就这样拿到了第一份工作。当时应聘的初衷很简单,希望在酒店这样纯英语的工作环境中提高英语表达能力。在学校里口语不好没人过问,因为是你在付学费。在这里说不好就不行了,因为是老板在付工资。

由于工作的地方是四星级酒店,出入皆是曼城的各界社会名流。以致于身在当中,如同做梦,梦里男士西装革履,女士低胸晚礼。灯红酒绿,纸醉金迷。不禁感慨,谁扬起这一身珠光宝气,谁又曾在华丽国浮荡。

第一天上班发现大厅内各类服务生,不是白人就是黑人,一个黄种人都没见到,我就彻底崩溃了。晚宴开始前的闲余时间,我只能默默地靠着椅子听她们互相聊着生活琐事。全当雅思听力练习好了,希望以后能慢慢插上几句。晚宴开始,发现客人点酒,我竟一句都听不懂,只能说着“sorry”把纸板递给客人,让他们自己写酒水名字。真是初生牛犊不怕虎。这便是第一天上班的囧状,后来几天亦是如此。因此最初的几天能拿5镑小费就很不错了。

几个月后,我便能游刃有余地穿梭于各个酒桌,与客人对话,偶尔开开玩笑。这其中的艰辛酸楚只有自己清楚,那些用来苦背林林总总的酒水名字的日子,那些苦记酒店内部如迷宫般盘综错落复杂过于商学院建筑通道的日子,还有那些强记繁琐冗长的西餐礼仪程序的日子。

犹记得第一次拿到五十镑小费的那天晚上(虽然从那以后,我经常拿到),下班走在凌晨两点半的大街上,我忍不住有想哭的冲动。那是兴奋的宣泄,亦是看到努力获得回报时的情难自抑。最初一起工作的同壕战友,一位来自内地,一位来自香港,都因种种原因而中途放弃。我坚持了下来,成了在此部门里的唯一一个中国人。在艰难挣扎中,我会想起那些在我身后默默予以支持和关怀的朋友。总的来说,国外的生活不易。写出来的表面的轻松快乐,道不尽的却是私底的沉重与悲伤。冷暖皆自知。

要不轰轰烈烈地去体验,要不去死。因着这样的信条,我在英国体味着极度的快乐与辛酸,曾有过三个半月通过工作和小生意挣得一万英镑的开心,亦有低着头厚着脸找朋友借钱以缴纳下个月房租的窘迫,以及连续三个星期拼命工作仅休息了一天的劳累。

酸甜苦辣尽尝,便是成长。

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