留学日记:旁听英国议会首相问答

更新时间 2012年 5月 14日, 星期一 - 格林尼治标准时间11:17
李亿

学了十几年的英语,听了五年的议会辩论(BBC Parliament),李亿终于能身临其境观赏议员们唇枪舌剑的辩论。

学了十四年的英语,听了五年的英国议会录音,来到伦敦后终于能身临其境感受精彩纷呈的国会辩论。

英国作为曾经不可一世的日不落帝国,虽然目前经济复苏疲软,但它近代巨大地推动了整个人类文明历史的发展。有人曾经概括为三点:议会民主制,工业革命,市场经济。

英国是议会民主制的发源地,有数百年的历史,议会从代表贵族的利益到代表人民的利益,被世界上绝大多数民主国家所仿效;英国也是工业革命的发源地,极大地促进生产力和科学技术的进步;英国还是市场经济的发源地,“看不见的手”如今主导了世界上绝大多数国家的经济体制。

议会民主

工业革命和市场经济并没有什么特别具体的地点来纪念,不过议会民主制确几乎在英国国会天天上演。我来到伦敦半年多,曾经无数次经过,看过大本钟和它旁边的威斯敏斯特宫(英国国会),但是一直没有机会进去。正好英国朋友推荐参加在英国国会举行的保守党青年智库会议,恰逢周三“首相问答”(Prime Minister’s Question)。我学了十几年的英语,听了五年的议会辩论(BBC Parliament),终于能身临其境观赏议员们唇枪舌剑的辩论。

进入英国国会比我想象的简单许多,虽然我有邀请函,但它作为如此重要的国家权力机构,竟然不需要出具任何证件,只要通过安检就可以。

首先进入威斯敏斯特大厅(Westminster Hall),这是唯一能公开拍照的地方。大厅极为雄伟宽敞,是货真价实的古迹,始建于1097年。历史上国王加冕和重大审判都曾在此。穿过大厅来到圣斯蒂文厅(St Stephen’s Hall),需要旁听上议院和下议院就在那里排队等待。狭长的大厅墙上的壁画书写着英国重大历史事件,旁边伫立着形态各异的英国政治人物,我最熟悉的就是William Pitt, the Younger,24岁就担任英国首相,并前后主政长达19年的杰出政治家。

首相问答

参加周三“首相问答”需要提前向地区议员预订入场券,或者运气好有空位没有票也可以进入。其他时间的议员辩论不用任何票,只需排队入场。

我比较走运,虽然没有预订首相问答入场券,但我排在队伍的第一个位置,等待一个小时后,顺利进入下议院旁听席。访客的座位位于下议院的上方,对面是记者席位,可以看到整个辩论的过程,全程都有BBC录像。议院中间坐着议长和书记员。左边是政府,也就是执政党(保守党和自由民主党)的席位,右边是反对党(工党)的席位。下议院没有上议院那么金碧辉煌,简朴整洁,哥特式的装饰格外庄严,富有深厚的历史底蕴。

每个入场的人都可以拿到一份今天的议程,包括发言的政府官员和议员的名单,讨论的议题,和当天在国会分议庭会议主要内容。

11:30入场后,接受议员问答的是国际发展秘书长Andrew Mitchell,到了11:55结束。原先冷清的会场顿时坐满了议员,议员们小声说话,似乎在谈论今天首相会面临如何严峻的质询。由于首相不在国内,副首相Nick Clegg代替首相接受问答。他坐下后,第一件事情就是马上喝一杯水,跃跃欲试,准备开始接受提问。随着议长(Speaker)宣布首相问答开始,议员们顿时异口同声地说“yes”,首相问答终于拉开帷幕。

好戏连台

第一位提问的是一位工党女议员Liz Kendall,她提到英国现在失业率三个月增长28000,是1978年的历史新高。副首相马上进行列举经济数据进行反驳,并说“失业率问题不应该归咎于现任政府,而是你们工党政府执政时期造成现在的状况”。这一说,现场就热闹了,议员们顿时大声议论。

反对党工党副党魁Ms Harman接下来反复质询副首相。她除了继续影射失业率问题,更多集中在NHS公费医疗改革上。批评他在联合政府中缺乏立场,决策唯唯诺诺,为马首是瞻,她说“新的法案会继续浪费NHS资金,导致脆弱的私有化,很明显我们的副首相将不会为了NHS站起来,只有当首相走进屋,他才会站起来。”这么一说,副首相明显气急败坏,几乎跳起来措辞强硬地用连续排比和数据历数上届工党政府的失策进行反驳,并认为新的法案具有改革意义,会创造一个更为公平的NHS。会场上各种议论和嘲笑此起彼伏,看台上的观众笑得不亦乐乎。议长不得不嚎叫“Order”(肃静)要求全场保持安静继续问答。

很明显的是,反对党(工党)的提问尤为尖锐,执政党(保守党和自由民主党)的提问更多需要简单的解释和澄清。其中苏格兰和北爱尔兰提问则具有地方性,他们的口音颇为有趣,这种多元化国会是充分代表英国各地民意的表现。

半个小时的辩论时间飞快,议题主要还是集中在如何振兴经济,扩大就业和财政计划。副首相时而声嘶力竭,时而温文尔雅,终于全力以赴摆平了反对党议员和执政党议员的十几个各种问题。议长宣布结束,副首相和大多议员迅速离开。

亲临现场,我感觉辩论比想象中激烈得多,只是意犹未尽,半个小时的质询环节太短暂。我想用Josh Billings的一句话来概括英国国会的辩论:“One of the greatest victories you can gain over someone is to beat him at politeness.”(你能从他人身上获得最伟大的胜利就是礼貌地打败他。)也许这是绅士文化的一部分。

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