留学日记:与议员一同用餐

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Image caption 餐厅提供的食物和一般伦敦的餐厅并无二致。

首相问答结束后,我在国会的图书馆和画廊参观。

英国议会是两院制,所以议会很多陈设都是分为上议院和下议院,包裹图书馆和餐厅等。下议院是民众选举,握有较大实权;上议院是世袭制,权力相对受限,并不能完全制衡政府。

步入上议院图书馆阅览室,只见到一位议员,里面虽然没有皇宫那样的奢华,但是维多利亚时代的装修简洁而高雅。所有的办公用品都有上议院(House of Lords)的标志。窗外遥望过去就是奔流不息的泰晤士河。

置身其中,沉重的历史感油然而生,在这座依然还在使用的议会大厦里面,几个世纪的长河中颁布了多少部重要的法案,涌现了多少位著名的政治家,也曾经出现了多少篇响彻世界的演讲,这里是一座创造过历史,甚至还在左右历史的地方。

共进午餐

从 图书馆出来,我来到了上议院餐厅。正值中午,我也加入议员的行列一起用餐。餐厅只提供自助餐,我和上议院的议员们一起排队。我当时一直存在“免费午餐”的 幻想,认为在开会期间,用餐属于政府支出的范畴。没想到到了买单的时候,议员们和我竟然全部自掏腰包,而且建议现金支付。

餐厅提供的食物十分简单,和一般伦敦的餐厅并无二致,价格几乎同一水平。我的中餐包裹饭、鱼、蔬菜、土豆、布丁和橙汁。唯一的不同是餐盘上印着国会上议院的标志。

餐厅分为室内和室外。室外用餐就在泰晤士河旁,风景视野绝佳,可以欣赏伦敦眼和大本钟。我在室外用餐偶然遇到英国议会上院唯一一位华人议员——韦鸣恩勋爵。

议员也会邀请一些民众和客人来此用餐。没有我想象的富丽堂皇,也没有我想象的免费午餐,更没有我想象的尊卑有别,在贵族院用餐多了一丝平淡,少了些许豪华。

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