留英访谈:执教建筑经济学

更新时间 2013年 7月 2日, 星期二 - 格林尼治标准时间10:03
周蕾

周蕾:申请英国大学教职竞争非常激烈

上周,华人建筑环境专家联盟携手和英国华人房地产协会主办了“东伦敦后奥运:机遇与挑战”的论坛,探讨投资英国的机遇与风险。

华人建筑环境专家联盟主席周蕾博士目前在英国诺桑比亚大学执教建筑经济学,同时担任博士生导师。

周蕾来英国多年,一直从事建筑经济学的研究与教学工作。他的经验非常值得分享。

子川:你在中国高中毕业后为什么选择来到英国读建筑经济本科?

周蕾:来英国之后希望读一个专业性比较强并且对中国未来发展有所帮助的课程,加之我母亲在房地产行业供职,就选择到爱丁堡赫瑞瓦特大学(Heriot-Watt University)攻读建筑经济学和工料测量本科(BSc Building Economics and Quantity Surveying)。

子川:这是一个技术性强的专业?

周蕾:是的。这是一个综合性的专业,结合建筑技术、施工、经济管理、法律等方面的科目。专业对学生的要求比较高,也让我从整体的高度对建筑行业有所了解,特别在成本控制、成本管理等方面。本科最后一年我们还要做一个设计项目,研究建筑材料施工、技术方面的处理等等。

子川:那你后来为什么选择到牛津布鲁克斯大学(Oxford Brookes University)读博士?

周蕾:我本科毕业后到曼彻斯特大学(University of Manchester)读了硕士。后来选择牛津布鲁克斯大学是由于我觉得牛津是一座人文气息比较强的城市,在这种学术摇篮深造能够为自己提供一个良好的学习环境。同时,该校相关专业的质量也不错,还为我提供了奖学金,就选择到这里学习。

子川:你博士阶段的研究跟之前不同?

周蕾:对,本科的时候比较广泛地了解了这个领域的知识,硕士博士的时候对项目投资融资领域进行更深入的研究。起初,我更倾向于研究可持续性建筑,即绿色建筑的经济挑战。

后来我发现英国政府在促进社会发展、改善基础设施建设的过程中提出了一种新模式,就是公司合营,或称为私人主动融资(PFI,private funding initiative)。这种模式对城市和国家的发展有一定的帮助,所以我就把研究主题定在这方面。

子川:具体研究了什么?

周蕾:主要研究英国的公共项目,比如医院、学校、地铁、监狱、桥梁、道路等等。我们把各种类型的项目综合起来评定可持续性发展所需的指标。同时,了解这些项目的发展情况,哪些项目采用了节能减排技术、国家规定的执行状况、是否执行了环境评估标准。

我在博士期间提出了一套全新可持续性私人融资,涉及到4个领域,即经济、社会、环境、技术,下面再分为26项指标。这对英国未来公共项目的可持续性发展制定了最低标准。

子川:这个研究成果有没有得到实际应用?

周蕾:我向一些政府机构介绍了这套标准。英国政府在环境保护方面有很多新的政策法规,所以我的指标也在进一步地提升。希望以后能够有机会跟政府合作,把这种评估体系推广出去。

子川:你博士毕业之后是如何找的工作?

周蕾:我博士还没结束的时候就到雷丁大学(University of Reading)做研究助理,工作了一年半的时间。那之后申请到了诺桑比亚大学(Northumbria University)的教职,开始当讲师。

子川:申请的时候竞争很激烈?

周蕾:是的,2007、2008那几年在英国申请大学教职要面临非常激烈的竞争,因为金融危机的时候很多公司裁员,很多企业人士都想到大学里就职。同时,大学本身的环境都很国际化,都是在全球范围内招人,所以想谋求教职要面临很大的竞争压力。我这个职位,初选的时候有100多人申请,每人要做一次15到20分钟的演讲(presentation),就像上课一样。通过了这一关后要参加面试,最后只录用了我一个人。

我觉得我的优势在于,首先当时已经博士毕业,其次从本科开始学的就是相关专业,并且做过类似博士后的研究助理工作,有很强的研究能力。他们觉得我比较适合这个职位。

我现在教的科目也是我愿意教的,比如建筑经济学、发展经济学、工料测量的步骤和实施。同时,在研究方面也比较能够按照我的兴趣来选择。一般来说,英国大学比较宽松,没有强制性要求教师做哪些方面的研究,而是由我们自己来决定。通过自己的选择,再申请一些研究经费,招收一些博士生,扩大自身研究领域的影响力。我现在的工作环境和自己的工作方向都不错。

子川: 在工作之余,为什么组建华人建筑环境专家联盟?

周蕾:组建华人建筑环境专家联盟(C-BEEs)是因为我觉得在海外还没有一个这样的组织能够为专业人士提供交流、认识的平台,分享各自的经验。我在中国走访了一些建筑企业、施工单位、政府住建部门之后,发现中国缺乏有海外背景的高端人才,也需要一个平台为这些人才提供良好的环境,更好地帮助和扶持在英国攻读相关专业的留学生。

这也与我的个人经历有关,因为我刚来英国读书的时候极少有华人学这个专业,在学习中遇到很多挫折和困难,就希望能够帮助现在的学生减少一些压力,也让他们在未来有更好的职业发展。我与一些同领域的朋友谈过,大家一拍即合,就在去年11月成立了这个非营利性组织。

子川:华人建筑环境专家联盟还组织了一系列活动?

周蕾:我们组织各类线上和线下活动。我们前不久主办了“2013英国住房论坛—纽卡斯尔·盖茨黑德专场”活动。上个星期刚刚举办了名为“东伦敦后奥运:机遇与挑战”的论坛活动。这个活动的主旨是为中国人、在英国中国企业以及希望来英国投资的机构和个人提供深入了解东伦敦未来城市发展的计划。

奥运会举行的时候,东伦敦地区非常引人注目,而奥运结束之后,可能很多人对这一地区究竟有什么样的机会非常感兴趣。政府机构相关人士、中英两国企业代表,专家学者及各届相关人士在论坛上对投资英国的机遇、风险、困难进行了讨论,为与会者提供了一些实际有效的知识。这种活动对于华人建筑环境专家联盟的会员和英国华人房地产协会的会员来说也是互相学习的绝好机会。

(责编:李莉)

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