留英访谈:离开前,请吃空冰箱

李妙生
Image caption 出国之后,厨房成为李妙生的“阵地”。

吃饭是每个人每天都要做的事情,中国从来不乏各种美食。而对厨艺有待提高的有些留英华人学生、毕业生来说,独自在异国打拼,这有时会成为问题。

常常有人抱怨英国食物匮乏,社交媒体上也总有英国“黑暗料理”相关的帖子、照片流传。于是,很多人开始“自己动手,丰衣足食”,钻研美食。

李妙生(本名李雪蕾)从伦敦艺术大学(University of the Arts London)旗下的伦敦传播学院(London College of Communications)硕士毕业之后在一家华文报纸工作了几年,目前已经回到中国发展。

喜爱钻研厨艺的她几年来在DIY美食分享网站上贴了很多菜谱和照片,获得一些关注。如今,她根据自己在四座城市五个厨房做饭的经历写成的小故事结集成一本名为《离开前,请吃空冰箱》的书。

在接受子川专访时,李妙生谈到写这本书的初衷、英国经历对她的帮助,并向广大留英华人学生提出建议。

子川:这本书写的是做饭的经历,但你来英国之前却不做饭?

李妙生:对,我出国之前几乎没怎么做过饭,只是向我妈妈学到了一点点皮毛。

子川:那到英国之后是什么促使你开始钻研做饭?

李妙生:一方面原因是很原始的—很多东西我想吃却吃不到,只好“自己动手丰衣足食”。

另一方面,开始自己做饭之后我发现还挺有意思的,感到了享受。哪怕有时会做得不好,也会想去研究失败的原因何在。

久而久之,这件事情不仅是简单的做饭,而是变成了如何把事情做好的过程,而且这个过程能够给我带来乐趣。

我感觉,有时候厨房就好像一个我可以逃避的地方。刚去英国的时候英文还在适应中,看书、写论文累的时候我就会钻进厨房,给自己做点好吃的,之后会更有精力去面对学习。

Image caption 红烧肉是李妙生的拿手菜之一

子川:所以说,如果你不来英国留学,就不会像现在这样喜欢做饭?

李妙生:不能说一定不会,但是有七、八成的可能不会这样。因为中国的美食很丰富,在外面完全可以吃到自己想吃的东西,有很多选择。所以,可能不会有这方面的动力,不会有这样一个“觉醒”的过程。

子川:留英学生都知道,英国这边的食物相对匮乏,也有人会开始钻研美食,但也不是每个人都会像你这样写一本关于美食的书。这本书是如何诞生的?

李妙生:这也是一个机缘巧合吧。一开始,我喜欢把做好的菜拍了照片贴在豆瓣网上。这样,一方面家人可以看到,同时也可以与朋友一起分享。

慢慢做得多了,就想把它做得更好,可能做饭的技术有提高,拍照的水平也有提高。后来,有越来越多的网友关注。

因为我比较喜欢写一些东西,与做饭有关的一些小文章被网友点赞、推荐,受到了一定程度的关注。

后来DIY美食分享网站下厨房主动联系我,几经周折之后才有了这本书。我当时其实没有想到要出书,只是把这件事情当作对岁月的一种纪念。

李妙生:我一直觉得这是一本平凡的书,虽然我在英国、瑞典等国家生活过,但书里没有特别奇特的经历,或者非常吸引眼球的故事,都是平淡的生活琐事。

Image caption 做芝麻凉糕令李妙生明白在英国做饭常常需要变通

子川:有的留英学生对做饭这件事情比较抵触,你对他们有什么建议?

李妙生:我不太愿意不喜欢做饭的人去做这件事,因为这应该是一件令你觉得快乐或释放的事情—如果你在做饭上找不到这种感觉,也许你会从别的事情上找到。

做饭不见得会成为每一个留学生的必备技能。当然,如果擅长做饭的话就会相对方便一些。我有的朋友对做饭的兴趣不大,如果做的东西不够可口就会挫伤积极性。

所以,不一定每个人都非要通过这件事情寻找到一些什么。每个人的成长经历和所处的环境都不一样,我觉得,你只要找到能够让自己开心起来或者缓解焦虑的重心,就是很好的方式了。

子川:这本书中写到的菜中,哪些是你最喜欢、最拿手的?

李妙生:红烧肉算一个,因为我跟我妈妈主要学的就是这道菜,我也非常喜欢吃。我做的红烧肉是采用北方的做法,是要炒糖色的。我对它非常有感情,就非常认真地去学了这道菜。

还有一个就是芝麻凉糕。当时正在英国,临近端午节想包粽子,附近中国超市的粽叶却脱销,而我早已把糯米和豆沙准备好了。我只好变通一下,用糯米果和红豆沙做成了芝麻凉糕。

我发现很多时候是这样的,虽然现在比以前要好很多,但是有些食材在英国还是找不到,所以必须用变通的做法,从而吃到相近的东西,以慰乡愁。

子川:你现在已经回到中国发展,你觉得在英国学习、工作的经历对你有多大帮助?

李妙生:我出国之前也在外地读书、生活过,所以在英国的经历不能说是完全走向独立。但是我在国内还是会处在半依赖的状态,父母偶尔也会来看望。

而英国毕竟不是自己的祖国,语言文化都很不相同。在英国的经历是我成为一个成年人的过程,我努力做好,是一种对自我的认定。我觉得这种过程特别好。

子川:你出了这本书之后,还会继续在这个领域发展吗?

李妙生:对食物我是非常喜欢,又爱做又爱吃。现在虽然工作比较忙碌,但我还是几乎每天都在做饭,周末的时候可能会精致地做几道菜,然后拍照上传。

我不想让这件事情断掉,不管以后能不能发展成为我的另一个事业或者带来一些利益,我并不是很看重。

因为,做饭是一种令我特别放松的方式,我特别喜欢,我就想把这件事保持下去。毕竟,做菜好的话,家人朋友吃起来很开心,而且有时候想吃什么了,自己就能做出来,这种感觉非常好。

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