天舒访谈:国王学院与中国

姚新中
Image caption 姚新中教授在国王学院中国研究中心办公室

始建于1829年的伦敦大学国王学院,是英国历史最悠久、学术研究水平最高的学府之一。这所在医学和生物科学领域享有盛誉的学府,在2008年成立了中国研究中心——King’s China Institute。

中心主任姚新中教授是一位热情、健谈的学者,他如何给新成立的中国研究中心定位呢?

“我们这个中心刚刚起步,主要的目标是成为能够为英国各级政府和各种机构提供政策咨询的中心。国王学院本身在这方面一直做得不错,我们大学和伦敦金融城以及英国政府的各部门联系都比较紧密。这是发展方向之一。此外中心希望和中国相关方面建立起高层次的联系。国王学院的社会科学院和法学院已经和中国的相关机构建立了联系。希望中国研究中心通过交往和交流,也能够发展出合作的项目来。”

随着中国在国际地位的不断加强,英国的高校陆续成立与中国相关的科系和研究中心,国王学院建立China Institute是顺应发展的必然之举。

似乎在与其他拥有“中国研究”科、系、学院的英国高校相比较,姚教授多次强调要借助国王学院的优势力量,打造出一个“高层次”的中国研究中心来。

“我的想法是两条腿走路,一方面希望能够拥有自己的研究团队,侧重研究当代中国的方方面面,包括文化、社会、政策、政治、经济、法律等,在三到五年里,争取能有八位专职人员的参与,集中力量搞研究和教学。”

“另一方面因为国王学院本身拥有比较雄厚的实力,各个学院、各个系、各个层面都有对中国感兴趣、或者进行研究、或有过交往的专业人士。我希望他们能成为我们的外围专家 ,在我们需要的时候同他们合作,共同发展项目出来。”

“借势”,把八个人的能量借助学院的优势扩散出去,“可能达不到八十个人的能量,但最起码十六个人、三十二个人的能量应该会有吧!”

学者的管理理念

姚新中博士1990年来到英国,那一年英国文化委员会拨给中国二十一个博士后的名额,姚新中是两位搞文科的博士之一。在国内学哲学,到英国攻读宗教,拥有两个博士学位的姚新中先后在肯特大学、卡迪夫大学、威尔士大学做过研究,也在牛津大学参加过项目。

姚教授笑说自己当初并没有想留在英国,没想到一个大学接着一个大学的转战,一转眼在英国就呆了近二十年。在他接受采访的办公室里,大摞大摞的印刷品摆放在书桌上,那是他即将交稿的一本书和另外一本正在看清样的书稿。

“在高校工作是这样的,不论是搞管理还是做教学,没有研究绝对不行。教学、研究、管理,缺一不可。国王学院的要求是,每一位在职的学术人员研究必须要上去,而且必须达到一定的水平,否则在国王学院这样的高等学府,你不可能呆下去。我们在任命新讲师时,第一是看研究,看在你的领域里,你的研究是否达到世界较高的水平;然后再看教学;最后涉及管理。这好像是英国高校的传统。”

接受国王学院的任命前,姚新中教授在威尔士大学任宗教神学系系主任,“当时我们系里有二十多位教职员工,我一上任就把管理职责一一分配下去,大家也都很乐意,因为这样每个人都有一种参与感。无论你的资历深浅、年龄大小,在系里都有一定的责任,我觉得这是能把大家团结在一起的很有效的方法。”

在回答“中心”是否将提供授课这个问题时,姚教授说,教学方面他们正在考虑在明年或后年开设研究生课程,先迈出授课的第一步。

“招研究生和我们的发展战略也有关系,除了做高层的研究之外,我们还要担负起调动国王学院的师生对中国的兴趣这一任务。过去他们对中国也有兴趣,但不是很大,毕竟学院没有这方面的课程。国王学院要和中国的高等学院进行交流、交换,包括学生交换、共同培养,如果学生没有兴趣不行。所以我们想通过系列讲座和研究生课程尽快培养起大家的兴趣来。”

未完待续

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