天舒访谈:小吴老师在英国

吴慧冬和牛津招生办主任
Image caption 吴慧冬和牛津招生办公室主任合影

和吴慧冬交谈,你很难不被他的热情感染。

去年在英国游历的几个月间,他拜访了近十所顶尖高等学府,包括牛津、剑桥、帝国理工和伦敦政治经济学院。刚到英国时水土不服,浑身长疱的痛苦难耐,刚来不久就发生手提电脑、照相机、摄像机等贵重物品被偷事件……即使疲惫无奈,慧冬的热情却仍然清晰可见。

“我这次在英国见到排名前十的大学的副校长、招生官、国际办公室主任,他们用官方和权威的说法,从自己多年的录取经验,告诉我学生们在申请时应该怎么做。另外他们还给我提供了很多内部资料。我想大家的心都是好的,目的是一样的,都是帮助优秀的中国学生到英国来念书。”

26岁的吴慧冬喜欢大家叫他“小吴老师”,在中国教授雅思的慧冬首先获得雅思剑桥考试委员会的邀请,抵英之后开始了采访英国名校权威之旅。说到如何考好雅思这个尤其在英联邦国家通用的英语水平考试,慧冬如数家珍。

“雅思分四项考试,阅读、听力、口语、写作。中国人最不擅长的是什么?是口语和写作。剑桥大学考试委员会的老师也是这么讲,因为从成绩上统计出来正是这样的。那中国学生最擅长的是什么?是听力和阅读。为什么有很多人来到英国好几年了,口语还那么差,其实不是他的口语差,而是因为中国人的性格,中国人比较内敛,怕犯错,怕被别人笑话。”

因为不怕被别人笑,英语基础不好的吴慧冬在北京上大学时,点灯熬夜,拼命苦读,换回了优秀的英语成绩和出色的口语表达能力。今天的他自信心十足,这和他在大学过程中以及毕业后不断地寻找机会磨练自己不无关系。来自广东的吴慧冬把他特有的南方口音当作自嘲的话题,但自嘲不是自卑,他说,“同学们能听出来吴老师的普通话不是很好,但是没问题,我仍然勇敢的表达自己,因为我有思想,我可以用不标准的普通话表达我比较标准的思想。”

正是这样的自信并勇于自嘲,使吴慧冬的英国之行充满意外的惊喜。他大胆地向英国名校的高层询问中国留学生申请大学应该注意的事项,询问申请当中“个人陈述”部分应该怎么写,询问推荐信应该由什么样的人来出,也询问学校能够给学生提供怎样的帮助。

“我觉得英国顶尖大学的这些权威非常配合,除了给我看‘个人陈述’信的范例之外,还补充说,如果今后有学生写PS(Personal Statement个人陈述)时遇到困难,不知道该强调哪些地方,就可以把学生的资料转发给他,他可以直接给出PS的写作建议,甚至直接和申请学生交流,给出指导。他们真是太可爱了!太让我感动了!我觉得这对于中国学生来讲是一个很大的支持。”

慧冬说他还了解到,申请学校的语言要求也试学校的学科不同而不完全一样,具体情况需要同学们通过询问不同的学校和科系来了解,英语成绩没有达到要求的水平也不妨写信试上一试,但是一定要在信中说明自己想来学习的激情和迫切心情。此外推荐信也不是随便找人写即可的。

“关于推荐信,很多人觉得,假如我是学物理的,我找杨振宁先生给我写推荐信一定没错。如果杨先生是你的亲朋好友,跟你有过亲密的接触,那是可以的。可是如果杨先生根本不认识你,就大可不必这么费周折了。每一个院校的招生官都告诉我,最重要的是找到了解你的人给你写推荐信,不要作假,不要抄袭!”

凭借一股冲劲和热情,吴慧冬在上大四的时候争取到为驻华使节作同声传译的宝贵机会。此后他登上名校讲台,不但传授他学习英语的心得,也为同龄人做职业规划的主题演讲。

那么他眼中的留学生在求职时缺少的是什么呢?

未完待续

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