腰包紧缩 花小钱换大满足

巧克力
Image caption 经济虽萧条,但手工制作的精美巧克力仍然热销。

尽管经济“严冬”日子相对来说过得紧巴巴,但是生活中某些小小的奢侈品却不能少,它们总能让人心情愉悦一些。

经济虽然滑坡,但是在英国,鞋子和巧克力的销售额却呈上扬势态。

根据英国工业联合会(Conference of British Industry,CBI)的最新数据,七月零售总额虽然滑坡,但鞋店和杂货店的零售额则“逆流而上”。

与此同时,英国消费者在经济萧条期对巧克力和糖果的渴望不减反增,2009年上半年吉百利(Cadbury)巧克力在英国的销售额上升了12%。

吉百利将这归功于目前的“居家文化”(stay-at-home culture)。消费者们宁可蜷缩在沙发上,美美享受巧克力带来的舒心。

“舍大取小”

保罗·布克利(Paul Buckley)是威尔士大学卡迪夫学院(University of Wales Institute Cardiff)市场营销与消费者心理学讲师。他表示,以往经济萧条期的证据显示,消费者宁可“舍大取小”。

布克利说,昂贵的出国游很少有人问津,取而代之的是给自己买一块牛奶巧克力或者一双新高跟鞋,让心情好些。

Image caption 即便节衣缩食,偶尔买双漂亮的鞋子也能让心情好起来。

他认为,众多超市正是抓住了这一心态,促销半成品的居家美食,价格远比餐馆便宜。

布克利补充说,失业率明年可能还会上升,因此经济问题若持续不退,类似的产品销售仍会继续。

布克利解释说,零售商面临的挑战是当英国走出经济低谷时,他们该怎么办。零售商要有足够的信心让价格回升,然而他们可能面临的难题是,在短期内如何解释提升价格合情合理。

英国国家统计局(Office for National Statistics)的最新官方通货膨胀数据显示,今年7月鞋类平均价格比前一个月下降了1.3%,比去年同期跌了5.1%。

这与消费者指数(Consumer Prices Index)所提供的数据截然不同。消费者指数显示,常用货物的价格在一年间上升了1.8%。

物有所值

Image caption 保罗·扬与他著名的海盐焦糖巧克力

但是,英国著名的巧克力师保罗·扬(Paul A Young)认为,人们不仅在经济萧条期时不时给自己一点“惊喜”,还不忘了家人和朋友。

保罗·扬在伦敦有两家巧克力店。通常一盒装有九粒手工制作巧克力的礼盒售价15英镑,其中包括用不同寻常的材料制成的巧克力,比如海盐焦糖味、山羊奶酪味、柠檬和迷迭香味巧克力。

扬承认,去年圣诞年企业订购巧克力赠送给员工的数量确有减少,但是相对来说销售额并未受到经济滑坡的影响。

由于英镑贬值,去年蔗糖、可可的成本价上升,因此巧克力的售价也提升。但是扬相信,消费者仍然愿意省下点钱,为一些特殊的日子购买高档巧克力,就好比人们愿意多花点钱买双高质量的鞋子,可以穿久些。

因此,即便英国一些米其林星级(Michelin-star)饭店推出“经济紧缩午餐”来招揽顾客,保罗·扬则不愿使用这一促销策略,他更看重客户服务及其它市场营销方式。

此外,扬也盼望着阴雨绵绵的冬季,这样人们更有心情享受巧克力的美味。

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