半个多世纪前的移民悲剧

费尔布里奇农场学校
Image caption 1927至1967大批英国孩子移民前往澳大利亚

1927年至1967年,当成千上万名英国儿童踏上移民澳大利亚的轮船时,他们当中的很多人没料到等待他们的是折磨和虐待的生活。

这是一段尘封的历史,但因为有关那段时期的英国政府文件公之于众,使得人们重提伤心往事,也导致更多的受害人谴责当时的英国政府。

悲惨遭遇

现居住在澳大利亚的Jackie仍清楚地记得1950年她抵达西澳大利亚费尔布里奇农场(Fairbridge Farm)的那一天。

Jackie回忆说,前往澳大利亚的一个月的航行“很有趣”,但抵达费尔布里奇农场后,他们漂亮的新衣服就被攫去了,每个孩子只能穿T恤和短裤,而且不能穿鞋,除了星期天做礼拜的时候。

Jackie说:“我们赤着脚到处走,都磨出了泡。”

但这并不算什么。Jackie和其它孩子们住在简陋的小屋里,一名“宿舍大妈”管理着他们。

很不幸,这个大妈很残忍,有几次将Jackie的头按进马桶里,并用水冲,或者将Jackie关进楼底下黑暗的壁橱里。

Jackie感到恐惧、无助,晚上睡觉时偷偷地流眼泪。她曾试图逃跑,但都被抓了回来。

与Jackie有同样悲惨遭遇的还有比尔。1954年,比尔来到了西澳大利亚一个基督教兄弟经营的农场,当年他年仅九岁。

这个农场臭名昭著,英国议员曾得到一名男子的投诉,他称那里的基督教兄弟曾比赛,看谁能强奸他一百次。

比尔本人就在那里被强奸了。他曾在英格兰是一名好学生,但去了澳大利亚不久,年仅11岁就再也没上学了。

比尔说:“我也许能成为总理,但现在我什么也不是,因为我没有受到教育。”

政府忽视

让这些受害者气愤的是,他们得知当年已有人提醒英国内政部,对澳大利亚这些接待英国儿童的农场表示担忧,但是英国政府却坐视不管。

1947年,一位名叫露西·科尔·汉密尔顿(Lucy Cole Hamilton)的女士致信英国政府,对英国政府继续向澳大利亚移民儿童的做法表示担忧,因为那里缺乏“保障和监督”。

露西本人曾在费尔布里奇作了11年的“宿舍大妈”,她很清楚那里的情况。

英国政府邀请露西到伦敦汇报情况。露西说,那里的设施很差,孩子们居住的小屋及其拥挤,最多只能容纳12人的屋子却住着24人。

露西还对那里的孩子接受的教育表示担忧,她说,很多女孩直接送去做家务,而男孩则送去做农活。

露西说,管理人员的整体水平低下,急需对这一方面进行监督。

可惜,英国内政部虽然记录了露西的言论,但没能引起足够的重视并采取行动。

澳大利亚政府对当年的移民政策已经道歉,但事实上将儿童送往澳大利亚后就撒手不管的是英国政府,许多人认为英国政府也应该道歉,并且赔偿受害者。

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