导盲犬:老少咸宜

导盲犬
Image caption 夏洛特有了导盲犬后觉得活动更方便也更安全了。

导盲犬为盲人服务似乎天经地义,但并非任何年龄的有视觉障碍的人都能有这一个“四条腿的朋友”。为此,英国将解除年龄限制,准许16岁以下的孩子使用导盲犬。

英国导盲犬协会(Guide Dogs for the Blind Association)着手训练导盲犬,为16岁以下的盲人或视障孩子提供帮助。

该协会说,太多的有视障问题的孩子由于得不到帮助,致使他们缺乏独立和行动自由,并最终导致他们被孤立。

协会首席执行官布里奇特·沃尔(Bridget Warr)说:“很多孩子因此被认为这辈子不会有什么作为,但事实上如果他们能得到适当的帮助,他们在为社会作贡献上不会有什么障碍。”

沃尔说,如果给这些有视力障碍的孩子提供导盲犬,就能开拓孩子们的活动范围,提高他们的自信和独立意识。

活动自如

年仅14岁的夏洛特就是其中的受益者。她八岁时视力就逐渐衰退,今年已经完全失明。如今,她在一只拉布拉多猎犬的帮助下,活动变得自如起来。

英国有大约4600只导盲犬“服役”,其数量难以满足需求,这意味着只有一小部分16岁以下的视力障碍孩子能够得到导盲犬的帮助,其余的则依靠社会福利部门的训练和帮助。

英国导盲犬协会表示,为年轻人提供导盲犬的服务还很不健全,他们呼吁建立全国最低服务标准来保证最需要的孩子能得到适当的帮助。

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