科技让“长命百岁不是梦”

艾琳·英汉姆教授
Image caption 艾琳·英汉姆教授及她的团队正在研发得以使人类身体完成自我更新的独特方法。

科学家称,百岁老人拥有50岁的身体在将来某天可能成为现实。

由于生活水平的提高,据估计,目前英国一半的新生儿可以长命百岁。而这给科学家带来的挑战是,如何对付人们日益衰竭的身体,使得人们在第二个50年当中像第一个50年那样充满活力。

为了达到“人过50岁还有50年活力”(50 active years after 50)的目标,利兹大学(Leeds University)的专家们砸下5000万英镑,将花五年的时间寻找新颖可行的解决办法。

科学家们计划为退休的老人提供自生组织以及可持续生长的移植器官。据科学家称,他们将从全新的髋关节、膝盖和心脏瓣膜移植入手,最终他们期望随着人类自然衰老而衰退甚至停止工作的大部分组织及器官都可以完成“升级”。

利兹大学的医学生物工程学院已经找到了可以终生使用的髋关节移植解决方案,相比目前最多只能持续20年时间的人工髋关节移植技术来说,这无疑是个重大的飞跃。

同时,艾琳·英汉姆教授(Prof Eileen Ingham)及她的团队正在研发得以使人类身体完成自我更新的独特方法。

这项技术的理念是制造身体能再生的可移植组织,最终是器官,彻底克服排异反应,在人体内正常工作。

到目前为止,科学家们已经通过科学技术达到心脏瓣膜的正常工作。科学家们已经在动物及巴西的40位病人身上做了临床试验,据英汉姆教授称,前景非常乐观。

科研团队已为该技术向NHS国家血液中心和组织移植服务机构申请执照。这样,未来在任何捐献的人体组织上都可以使用该项技术。NHS已经开始研究如何将此技术运用到解决烧伤病人的植皮问题上。

Xeno Medical的克里斯蒂娜·多尔教授(Prof Christina Doyle)表示,最终的目标是希望免除对捐赠器官的高度依赖。她还指出,靠此项技术取代所有捐献器官,还需要30年到50年的时间,因为每个器官都需要逐个测试研究。

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