科学家研究大脑指挥机器

人脑侧面图
Image caption 人脑思维直接指挥电脑一直是科幻电影中存在的东西。

英国南汉普顿大学信号控制和处理研究室的科学家们最近在大脑与电脑接口技术(或称脑机接口,BCI)技术上有了新成果,给人科幻成真的感觉。

负责研究的克里斯多佛·简博士依据他们拍摄的一个科普录像解释了新研究成果。

科幻成真

“在这一端,我们有一个人佩戴了BCI装置,也就是脑机接口装置,”简博士说。“这个人面前有一些光感装置。大脑的信号通过眼球上细微的光感变化变成可以让电脑识别的数据。”

据介绍,所谓脑机接口技术就是把大脑发出指令转化为电脑可识别和执行的指令。

读到这里,不少人可能已经联想到科幻电影中的情节:人们不动手、不动嘴,用意念就可指挥机器完成各类工作。

当然,目前的技术可能比科幻影片还有些距离,不过实验室的研究人员说,已经可以说是初级阶段。

初级阶段

在科普录像上,两个相距数英里的人,一个利用眼球光感设备向电脑传输简单指令,而另一端的套有机械感应手臂和相应BCI设备的人则依照指令抬起或放下左右手。指令通过互联网传输。

简博士笑着说:“当然,我们目前技术还不完善,如果发出指令一方思想开小差,脑子想别的事情去了,发出的指令电脑就读不懂了。”

据称,人脑在发出指令时,眼球会有微不可测的光感变化,而可以探测到这些变化的光感仪器,就可以把这些变化翻译成电脑可读0或1组成的语言。

Image caption 英国科学家通过新试验,证明人脑思维直接指令电脑并非天方夜谭。

尽管这还只是初级阶段,还有臻完善,但是对于普通读者来说,似乎已可以清楚看到此类科技成熟后的种种功用。

到时候,思想控制物质,就不再是天方夜谭了。

心想事成

这种技术未来最显而易见的受益者恐怕就是残疾人,特别是瘫痪病人。

据说,一些医疗器材商已开始尝试将类似技术应用到电动轮椅上。也就是说,瘫痪者可使用脑机接口技术发出前进、后退、左传、右转的指令。

一些汽车制造商也已开始研制用思维来指令驾驶的汽车。

除民用外,美国军方据说也已经秘密注入巨资,参与到这方面领域的项目研发之中。

看来,人类搞出意念控制无人飞机、坦克、甚至机器人来的日子真的不远了。

科技简史

专家指出,脑机接口研究已持续超过30年。1990年代中期以来,从实验中获得的此类知识呈显著增长。

在多年动物实验的实践基础上,应用于人体的早期植入设备被设计及制造出来,用于恢复损伤的听觉、视觉和肢体运动能力。

研究的主线是大脑不同寻常的皮层可塑性,它与脑机接口相适应,可以象自然肢体那样控制植入的假肢。

在当前所取得的技术与知识的进展之下,脑机接口研究的先驱者们可令人信服地尝试制造出增强人体功能的脑机接口,而不仅仅止于恢复人体的功能。