政府研拟措施防止卡债蔓延

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Image caption 根据英国银行卡协会(UK Card Association)的数字,英国6000万人口目前共有6600万张信用卡。

英国人现在负债累累,根据理财网站TotallyMoney 统计,分摊到每个人头上的话,英国人平均每人欠债13000英镑。

这里面的相当一部分债务欠在信用卡上: 总额在540亿英镑左右。

使用信用卡购物方便、保险,倘若每月按期还清之前一个月的全部开销,也并不需要支付利息。

问题在于一旦帐单上的开销不能全部还清,或者持卡人使用信用卡预支现金借钱的话,利息往往很高,月息通常超过1%,有时达到2%甚至更高,远远超过通常的利率。

不公平

开始拖延支付,借贷数额高涨,每个月便会要支付高昂的利息。

对提供借贷的银行或商家来讲这是赚钱的好路子,因而经常想方设法劝说顾客多借钱,只要每月能够支付帐单欠款的2.5%或3%便满意。

对于那些遭遇困境、缺乏自控或理财能力差的客户,这则意味借下来的款目长年累月的高息借贷,想还也往往还不清。

面对国民债务的积累,英国政府拟定了一系列方案,试图限制局面进一步恶化。

政府说,信用卡公司与顾客关系不公平,因而需要挑战。

四项倡议

现在英国商业、创新和技能部(Department for Business Innovation and Skills, BIS)提出商议的措施包括:

• 调整客户帐单上不同类型债务的偿还顺序,确保所还的钱先用于支付利息较高的那部分借贷,诸如现款,而不象现在那样,先被信用卡公司用来抵销低息的部分。 • 提高每月最低偿还率,譬如规定必须偿还全部借贷的5%,以求客户早一些把债务还清。 • 禁止信用卡公司未经客户同意便擅自提高他们的借贷限额。 • 限制或禁止上调客户现有债务的利息。

反应不一

英国银行卡协会说,政府提出的措施可能限制客户的选择,并可能增加使用信用卡的人的负担,呼吁政府慎重考虑,并说目前60%的客户每月都还清帐单全部款目。

协会发言人梅拉妮·约翰逊(Melanie Johnson)说:“这些倡议的措施伤害的客户可能多过它所能保护的客户。”

就此题目在BBC网站上留言的读者也有人表示,消费者必须为自己的债务承担全部责任。

不过消费者组织Which?的发言人菲尔·琼斯(Phil Jones)说,信用卡公司长年以来采用各种技巧勾引人,让他们花去手中没有的钱,从中渔利。

消费者信贷咨询服务(Consumer Credit Counselling Service)的马尔科姆·赫尔斯顿(Malcolm Hurlston)则说,政府的倡议抓住了消费者面对的四项最重要的问题。

“我们认为银行应当可以调整自己在这四个问题上的做法,但如果不能做到,那就需要政府制定相关法规。”

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