草油时代即将到来

汽油站
Image caption 与传统燃料相比,生物燃料可以有效减少温室气体的排放。

在全球变暖年代如何解决能源问题,是举世关注的题目。现在英国科学家们同农民及燃料公司通力合作,正致力一种新的绿色生物燃料的研究与开发。

威尔士阿伯利斯特维斯大学(Aberystwyth University)的生物、环境与农业科学院(Institute of Biological, Environmental and Rural Science)展开的这项研究,使用多年生黑麦草来生产生物燃料。

质疑

与石油、柴油等传统燃料相比,使用生物燃料可以有效减少温室气体的排放,被广泛认为是抵抗气候变化的办法之一。然而以可食用作物为原料的第一代生物燃料造成了对粮食作物的额外需求,并导致价格大幅上升,引起了人们对它的质疑。

为此研究第二代生物燃料显得至关重要。

在大量试验研究之后,阿伯利斯特维斯大学的Grassohol项目小组最终把注意力放到了多年生黑麦草上。这种植物在英国常见,具有高糖分,可以用作提取和发酵糖类的原料,并进一步加工产生乙醇。

初步研究结果显示,一公顷的黑麦草可生产4500升乙醇。与其他可作为能源的作物相比,黑麦草耕作成本低,更关键的是,研究者说这些作物的种植生产不会干扰粮食生产。

商业价值

Image caption 黑麦草© Crown

TMO Renewables燃料公司参与到了这个为期三年的项目中来。该公司的柯斯汀·艾利博士(Dr Kirstin Eley)说,这个项目让人们终于有机会来充分利用这种在英国如此常见的植物。

“这些作物具有巨大的商业价值和潜能,相信一定能为英国的经济做出重大的贡献。”

今年早些时,阿伯利斯特维斯大学的科学家曾说他们已成功地将象草(elephant grass)转化为生物燃料。

英国政府表示,到2010年将有5%的原料都来自生物原料,而欧盟现已放眼2020年,将目标锁定在10%。

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