地道英国游(三):北爱掠影

巨人堤道
Image caption 北爱尔兰首府贝尔法斯特西北约80公里处的巨人堤道是6千万年前火山爆发后天然形成的奇景。

英语昵称爱尔兰为“绿宝石岛”(Emerald Isles)。不少外国人初闻此名时多少都有几分不解。唯登岛鸟瞰,亲睹海天间无边碧野时,方不禁拍手称妙。

如果说苏格兰山水凸现粗旷、沧桑与强悍,英格兰景致多几分精雕细琢和人文,那么爱尔兰风光应该说是取二者精华而居中。

北爱属温带海洋性气候,雨量适中,冬季无严寒、夏季无酷暑。温和气候不但使当地成为少有的农牧业宝地,也铸就了不少游山玩水的好去处。

巨人堤道(Giant’s Causeway

来北爱旅游的,估计很少有人会不去看一看这个著名的“堤道”。

这段位于北爱首府贝尔法斯特西北约80公里海边的堤道总长约8公里,共由4万根六角形石柱组成。石柱连绵有序,呈阶梯状延伸入海。

让人最为之惊叹的是,这巨堤竟是鬼斧神工——是6千万年前白垩纪末期火山喷发后熔岩冷却凝固而自然生成。

巨人堤最早17世纪末被当地一位大主教发现,并于1693年被英国皇家科学院院士里查·布克利爵士(Sir Richard Bulkeley)正式公之于众。

由于交通、通讯不便,这个奇迹景致直到19世纪才开始成为“旅游胜地”。

1986年,北爱政府成功申请巨人堤道为世界自然遗产。

Image caption 北爱尔兰安特利姆县的古绳桥令恐高的游客触目惊心。

近年来前往观瞻的游人可能注意到了,这么一处世界自然遗产竟没有一个固定的旅游咨询服务中心。

原来,原有的旅游中心2000年失火焚毁。为了不影响到自然景观,新中心建筑设计迟迟未能得以批准。

好事多磨。现在据称经费和设计均已到位,新的巨人堤道旅游服务中心2011年之前可以开始迎接游人。

“路中石”古绳桥(Carrick-a-Rede Rope Bridge

北爱另一处让游人趋之若鹜的景致也多少会让恐高的游人惊心动魄。Carrick-a-Rede在爱尔兰本土的凯尔特语中是“道路中的石头”之意。

这座位于北爱安特利姆县完全用粗绳串联起来的吊桥高悬于海边悬崖之间的绳索桥,最早是350年前由当地渔民造就,将爱尔兰大陆与岸边卡利克小岛连接起来。

据悉,当地原本是北大西洋鳟鱼聚集产卵之处,使得当地渔民需要在哺育季节频繁往来与大陆与小岛。

大量捕鱼和环境条件变迁,使得当地鳟鱼数量长期逐年递减。这座最初为渔民打鱼修建的绳索桥已经很少由渔民使用了。

今日,每年数以万计的各地游人成了这座著名绳桥的主要用户。据统计,每年平均20多万游人会在这绳桥上走一走。

为了安全起见,负责管理维护绳桥的国家信托公司每年10月底、11月初冬季风雨季节前会将绳桥拿下,等待来年3月在重新挂起。

皇冠酒屋(Crown Bar

另据北爱当地老居民介绍,除了这些自然景观外,北爱其实还有一些非常有特色的人文景点。

Image caption 位于贝尔法斯特市中心的皇冠酒屋历史悠久,内外依然保持着维多利亚时期古风。

诸多历史悠久、保存完好、本土文化气息浓厚的爱尔兰酒屋(Irish Pub)也越来越成为国内外游人到此必游的地方。

而在遍及北爱各处的很多历史性爱尔兰酒屋中,坐落在贝尔法斯特市中心维多利亚大街,因建筑内外装潢依旧保持维多利亚时期原貌,连每日酒屋食品也保持古风的皇冠酒屋则更是体验传统爱尔兰文化的好地方。

据悉,这座历史遗产性酒屋1990年代曾经大修过一次,但是1894年初建时的原貌依然不变。

一位服务员开玩笑说:“在这里喝上一品脱散装吉尼斯黑啤,味道绝对与其它地方的不一样。”

酒屋服务人员还介绍说,他们每天接待的顾客中除了来自美国、加拿大、澳大利亚等英语国家的“朝圣者”外,来自日本、韩国等地的爱尔兰酒屋爱好者也越来越多。

由于爱尔兰岛上目前仍属于英国的只有北爱六县,西、南爱尔兰被历代文人骚客赞颂不绝的许多美景此文中暂且略过,只重点介绍了北爱的一些好去处。

2001年人口普查结果显示,北爱总人口约170万。近年来,随着到当地读书打工的华人数量激增,当地一些统计显示汉语已经成为当地“第二大”语言。

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