虎年说虎:正经八百篇

两只野生老虎
Image caption 两只野生老虎要见面还相当不容易。

老虎是食物链中最上层的动物,在生态环境中扮演者淘汰老弱、维持平衡的角色,现在就来谈一谈有关老虎的知识。

专家们普遍认为,老虎的老家是亚洲大陆的北部,也就是西伯利亚南沿。

老虎的老家在中国,然后逐步随着演化一路向西到里海、向东到朝鲜半岛、南到印尼和印度。

以前老虎在中国境内的分布可说北起松花江、南至滇缅边境。

但是华北、华东以及华南如今都已经被认为是老虎绝迹之地。

虎虎生风

Image caption 有幼崽的雌老虎”护子心切”千万别招惹。

最近在印度尼西亚发现了一只苏门答腊幼虎,这令保育组织深感振奋。另外有报道说,印度尼西亚政府也下令该国富人认养老虎。

虽然不少专家说,他们的确知道在野外有不少的幼虎,但是他们认为最重要的是如何提供野生幼虎们一个安全成长的环境。

世界自然基金会希望在2022年的时候,能够把目前的野生老虎数量(3200只)翻倍。

世界自然基金会的发言人沃尔金顿就告诉我说,保护老虎就不要迷信老虎有什么“特异功能”。

老虎的“药用价值”部分也可以用其他中药药材取代,而且这些保育组织也不是要华人放弃中药,只是敦促大家不要购买以老虎为原料来源的任何产品。

例如前不久中国有一家动物园出售虎须,说是老虎自然脱落的,但是保育组织认为,出售任何老虎制品,都会造成对老虎的危害。

而且就连曾经被指责不重视保护野生老虎的中国现在也动了起来。

中国政府除了和俄国合作,设立跨边境的老虎保护区之外,也开始逐步取缔“老虎养殖场”。

老虎知识

Image caption 认为老虎应该野放的保育组织呼吁抵制动物园。

被人豢养的老虎总数大约有4000多只,大部分是在美国境内,而野生的老虎则只有3000多只,亦即人类豢养的老虎总数超过野生老虎。

专家认为人类豢养的老虎,血统与品种都不纯正,没有保育价值,所以必须要保护野生老虎。

现在动物园内的老虎,绝大多数都是像伦敦动物园一样,来自于繁殖计划,绝不从野外捕捉。

伦敦动物园的专家克里斯蒂就强调,现在动物园豢养老虎是用来保存基因、提醒重视人们的老虎生存问题。

在血统方面,动物园的老虎都经过登记,所以不会出现不同亚种或者近亲交配的情况,可谓“根正苗红”。

她还强调,和老虎养殖场不同的是,这些老虎养殖场毫不在乎老虎的豢养环境、更遑论野生老虎的生存环境。

大猫下水

Image caption 老虎能上山、下水,就是不能爬树。

老虎是少数具有游泳能力的猫科动物,而且老虎还“生性好水”、“无水不欢”。

老虎虽然是肉食动物,不过偶尔也会吃草,专家们认为这是为了促进消化功能。

老虎基本上是独居的动物,但是也有动物学者曾经见到野生的虎父、虎母和虎子一家和乐融融。

伦敦动物园的老虎专家莎拉·克里斯蒂就说,这是极其罕见的现象,一般的公老虎交配之后,就会离开母老虎,其他的公老虎会对幼虎造成“生命威胁”。

老虎的交配期时间非常短暂,每次大约生产两只幼虎,幼虎没有长大离家之前,母虎不会交配怀孕。

而且除了在交配的时候,人们很难能够在野外见到两只老虎在一起不打架的。

大大小小

Image caption 寒带的老虎以兔子等类的哺乳类动物为主食。

野生老虎的寿命大约是15年左右,人类饲养的老虎如果环境条件良好的话,寿命大约可达20年。

一般认为平均体形最大的老虎是东北虎、平均体形最小的老虎则是苏门答腊虎。

但是伦敦动物园的专家克里斯蒂说,最近的观察看起来,平均体型最大的可能应该是南亚的孟加拉虎。

在寒带的东北虎所需的活动范围或者是猎食范围要大过于在热带的老虎,这是因为热带的环境中,老虎猎食比较容易,寒带的老虎猎食就比较难。

寒带的东北虎毛色较淡,苏门答腊虎的毛色最深暗,这是为了适应栖身之地的猎食环境。

同名之累

Image caption 最出名、而且可能会让真老虎羡慕的“老虎”。

前几年互联网上所做的统计,最受欢迎的野生动物就是老虎,人气迄今未减。

不过最近如果上网搜索,输入关键词“老虎”、“Tiger”的话,出来最多的可能是那位不是老虎的Tiger—高尔夫球名将老虎·伍兹Tiger Woods ,原因似乎就是因为他的绯闻至今尚未散去。

专家说,真的老虎要闹绯闻还很不容易,这是因为老虎需要很大的活动范围,上百平方公里的范围可能只有一只老虎,简单的说“见面不容易”。

就算一雌一雄的老虎碰面了,还得看雌老虎是否在发情期,再一次简单的说“要看心情”。

还有就是老虎不到发威是不会吼叫的,这次特别去伦敦动物园,只见园内两只老虎优哉闲哉,专家表示吼叫其实在野外会暴露老虎的行踪,是很危险的。

不过,陪同我的专家说“您要是不介意,那就等等看吧,也许老虎心情来了,吼两声让您高兴一下也不一定。”

“等多久?”“难说,也许就是个两三天吧!?”。

虽然知道老话说的“龙吟虎啸”,龙吟肯定是听不到了,谁知道要听虎啸也那么难。

相比之下最简单的就是祝大家春节愉快!恭贺春禧!

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