吃红肉容易得肠癌吗?

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Image caption 没有人提出彻底拒绝牛排的建议

有关吃红肉会不会增加患癌症危险这个问题,英国的肉类生产商和世界癌症研究基金会(World Cancer Research Fund)之间发生了激烈的争吵。

世界癌症研究基金会说,令人信服的证据显示,吃红肉和加工肉类会增加患大肠癌的危险。

这个基金会在2007年首次发表了一份有关生活方式与癌症之间关系的主要报告,并且敦促公众控制牛排和香肠的食用量。

但是,代表肉类生产商的许多组织声称这样的结论存在缺陷。这些组织还引述了许多独立的科学家质疑这一结论的看法。

世界癌症研究基金会承认自己的报告中有一些“小错误”,但是并不准备改变根据科学文献所作出的结论。

世界癌症研究基金会的报告建议,应该少吃红肉,而且不应该吃意大利萨拉米香肠和火腿。

争端又起

有关究竟能不能吃红肉的问题,最近争端又起。原因是,英国政府营养科学咨询委员会在作出少吃红肉会影响人体铁含量这个结论时引述了世界癌症研究基金会报告的内容。

Image caption 有的研究显示,萨拉米香肠和其他加工肉品致癌危险更大。

代表英国肉类生产商的组织说,世界癌症研究基金会的报告根本就不应该成为政府科学咨询委员会的参考依据。

事实上,有关饮食习惯和癌症之间关系的问题始终存在着争议。

“欧洲癌症与营养预期研究”(EPIC)牛津分部的一项研究在1990年代追踪了65000人的饮食状况,结果发现:素食者并没有因为不吃肉而免受肠癌的侵害,相反呈现出稍高一点的肠癌发病率。

相反结论

但是,同一家研究机构的另一个分部所进行的研究显示,大量食用红肉和加工肉的人患肠癌的几率比几乎不吃肉的人高出35%。

世界癌症研究基金会表示,在EPIC牛津分部的研究中,只有28000名素食者接受了调查,而这些素食者可能也很少吃奶制品。根据世界癌症研究基金会的报告,“奶制品大概可以减少患癌症的风险”。

对于这个问题,专家们仍在争论。事实上,世界癌症研究基金会从来没有提出过完全不吃红肉的建议。

这个机构建议,每个星期吃红肉不应该超过500克,这并不比一般消耗量低太多。

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