冰岛火山爆发 航班为何停飞

火山灰
Image caption 冰岛火山喷发产生的大量火山灰云雾,导致多数航班至少要延续到17日凌晨。

冰岛火山喷发产生的大量火山灰云雾,导致4月15日中午起进出英国的航班取消。现在虽有个别地方解禁,但多数航班至少要延续到17日凌晨。

为什么远在冰岛的火山喷发会对英国的航班造成如此严重的影响?

其实这和2009年1月15日,纽约一架飞机被鸟群撞落哈德森河(Hudson River)的道理相似。

首先,火山灰含有大量岩石和玻璃颗粒,这些颗粒如刀锋般坚硬。而飞机引擎的运作原理是:将外部空气吸入,压缩,再从另一边压出,产出助推力。因此含有火山灰的空气,一旦被吸入,将会破坏引擎,后果不堪设想。

火山灰还可能在引擎的高温下融化,而后凝结,导致飞机机械部件损坏。

而目前的天气状况导致大量火山灰由冰岛向南飘过苏格兰和北海,一路进入英国中部地区上空。因此,为安全起见,必须暂停相关地区的航班。

历史事故

1982年,由英国伦敦希思罗机场(Heathrow)飞往新西兰奥克兰(Auckland)的航班在遭遇火山灰后迫降印度尼西亚。

当时,西爪哇(West Java)的嘉能根山(Mount Galunggung)火山爆发。火山灰损坏了飞机全部四个引擎,飞机在滑行了超过25分钟后,飞行员才得以重新启动其中3个引擎,完成迫降。

一个月后,一架新加坡飞机在飞过同区域时,3个引擎受损,和英国飞机一样,这架飞机外壳受损严重。

英国民众日常生活影响不大

目前,气象雷达还未探测到火山灰,因为火山灰是干燥的,而这种雷达只能探测到空气中潮湿的物质。肉眼看,英国各地室外景观如常,但火山灰漂浮的区域,会看到异常红艳的落日。

虽然火山灰对飞机威胁极大,但目前漂浮于6000-11000米的高空,英国的民众不必担心会对身体造成影响。

不过在冰岛,火山爆发导致河水上涨近3米,成百的居民被迫逃离家园,政府也建议农户们将牲畜家禽关在室内,以免吸入锋利的火山灰颗粒。

本周三已是埃亚菲亚德拉冰川一个月内第二次喷发了。

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