滚奶酪大赛的烦恼

追逐奶酪
Image caption 由于人满为患,格罗斯特郡不得不取消今年的奶酪追逐大赛。

英国除了有足球之类传到世界各地的热门比赛项目之外,也有一些堪称独具一格的赛事。格罗斯特郡(Gloucestershire)一年一度的滚奶酪追逐赛便是其一。

虽有地方特色,但若以为这是冷门运动却是低估了它。今年这个传统习俗甚至由于太受欢迎而酿成了难题。

去年,有大约1.5万人参加了奶酪追逐赛,是赛事举办地库珀山(Cooper’s Hill)容量的三倍多,虽个个摔得鼻青脸肿、甚至断胳膊断腿,但还是吸引不少人趋之若鹜。

参赛者虽玩得痛快,但组织者却心惊胆战。格洛斯特郡政府和当地警方担心,人满为患会带来安全隐患,一旦事情闹大,无法控制,将喜剧酿成悲剧。

此外,格罗斯特郡的一些当地居民也向政府投诉,称每年“滚奶酪节”期间,纵情狂欢的游客将他们的房屋篱笆踩塌。

保险公司发难

“滚奶酪追逐赛”的组织方每年给大约5000名参赛者提供保险,但随着人数膨胀,很多保险公司不愿提供保险,而组织方也很难向保险公司提供具体的参保人数。

为此,持续了几百年的奶酪追逐赛在今年暂停,以便当地政府琢磨出一个既保证安全,又延续传统的万全之策。

Image caption 每年比赛都有不少伤员

格罗斯特郡政府、警方以及滚奶酪竞赛组委会接连召开会议,商讨对策。一个提议就是在市中心设立一个巨型电视屏幕,转播滚奶酪大赛,以便减少前往库珀山的人群。

遗憾之举

有数百年历史的滚奶酪追逐赛看似疯狂,在一个重大约7磅的圆形格罗斯特奶酪滚下山下后,一群人从超过45度的斜坡上往下追赶,每组的头名就获得这个奶酪作为奖品。

参赛者与其说追赶,不如说是摸爬滚打。据说这块奶酪滚下山时的最高速度每小时超过100公里,追肯定是追不上的,所以每年赛事都有不少人断胳膊断腿,但这或许就是该赛事吸引人的地方。

所有滚下山的奶酪都出自83岁的戴安娜·斯马特(Diana Smart)之手,戴安娜说今年赛事取消,让她感到“震惊和难过”。

“这是我们创收的最好机会,尤其是今年,我们急需增加收入。”

不过,明年5月底滚奶酪追逐赛将重返格罗斯特郡,届时会是怎样的情形呢?

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